罕见时刻:龙捲风肆虐天空时,看到了彩虹邂逅龙捲风的罕见画面。(网路图片)

在美国科罗拉多州的空中,美丽的彩虹邂逅凶猛的龙捲风,制造出一幅惊人画面。这种现象非常罕见。

巨大的龙捲出现在天空时,多数人都会锁好门窗。但威胁减小后,追踪者就会近距离观看。他们发现,彩虹遇到龙捲风,看上去两者相距只有数英里。荷兰「风暴猎人」彼得-古德对龙捲风非常著迷,他拍到了这个壮观画面。发现彩虹碰上龙捲风时,古德简直不敢相信自己的眼睛。

渐近3月时,美国「龙捲风猎人」开始密切关注东南部,因为该地区常出现风暴,而且可能形成龙捲风。气象预报员说,如果3月1日或2日出现漏斗云,并不代表它们是最早的。1月底,龙捲风季开始,而且破坏力巨大,阿拉巴马州已有两人分别死于龙捲风。

初步报告显示,1月出现95个龙捲风,但风暴肆虐的2011年1月却仅有16个龙捲风。龙捲风季通常从3月开始,然后在接下来数月内持续升温。相比飓风季,这些风暴季更难预报。

龙捲风太小,出现时间短暂,所以科学家很难进行季节性预测。他们不会形成像暴风雪和飓风一样大的规模,而暴风雪和飓风天气很容易观测。龙捲风比较普遍,但往往发生突然。形成的龙捲风的风暴出现后可能只持续数小时。飓风和暴风雪就不同了,它们行动缓慢,在卫星图上会移动数日。

飓风接近时,数日内沿海地区得到警告,疏散当地居民。对于龙捲风来说,气象部门能够提前20分钟通知当地居民,就会被认为是个胜利。美国俄克拉荷马州诺曼市国家海洋与大气管理局国家强风暴实验室科学家哈罗德-布鲁克斯表示:「2011年3月,密苏里州乔普林市的龙捲风导致158人死亡,非常强大。即使你在野外,有时也能对它的强度和开始速度感到吃惊。」

如果预报员预测1英里外有飓风或暴风雪,结果也会很严重。但对于龙捲风来说,在1英里以外,可能就什么也不会发生。无论从时间上还是空间上,龙捲风都非常灵活,所以应对龙捲风更加困难。

被捲起的一块碎片绕整个龙捲风飞一圈,只需要几秒钟,而绕著龙捲风转一圈,需要用数小时。虽然龙捲风较小,但风势可能更强。从1950年以来,美国出现58个风速高达200英里(约合320公里)的龙捲风,其中有6年连续出现这种规模的龙捲风。风速达到155英里(约合248公里)的飓风却只有3次。

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