澳洲雄性琴鸟能维妙维肖地模仿至少20种鸟类的鸣叫声,以及它曾听过的任何声响。(视频撷图)

原产于澳洲的雄性琴鸟(Lyrebird)经公认是鸟类中的摇滚明星。这种鸟类的神奇之处,在于它可以维妙维肖地模仿至少20种鸟类的鸣叫声,以及它曾听过的任何声响,包括相机快门声、汽车报警器响声和链锯声。每逢交配季节,雄琴鸟运用自身独特的绝活吸引异性,并让对方留下好印象。

据odditycentral.com网站报导,雌性琴鸟虽然外形美丽,但颇难引人注意;它们既不会模仿声音,也不具备特殊的吸引力。而独树一格的雄性琴鸟则会安排一场精心制作的表演,它们于交配季节模仿各种声音,借由变化多端的鸣叫声来求偶。

它们甚至会事先搭建表演舞台,也就是在森林内清理出一块场地,堆叠土堆做为演唱戏台,随后登上造好的舞台,紧接著展开了模仿序曲。就在开展喉咙之际,它们张开28英吋长且亮丽无比的尾部羽毛,这样做大大提高了表演的可看性。雄性琴鸟模仿的曲目愈具多样性,对异性愈有吸引力。这一点十分重要,主要是雌琴鸟须先被说服,并走近雄鸟,才能欣赏雄琴鸟的漂亮羽毛。

目前尚不清楚有些鸟类能学习且精确模仿其他声音的真正因素。除了琴鸟之外,会模仿周围声音的鸟类尚有乌鸦、鹦鹉等。澳洲博物馆鸟类部门的史莱德克(Jaynia Sladek)说,模仿是这些鸟类语言的一部分。

摄影专家为雄琴鸟中数一数二的歌手拍摄了很多专辑,所以这些琴鸟歌手更擅长模仿相机快门的声音。事实上,一旦雄琴鸟学会一种叫声,几乎从不会忘记,而且会将这种叫声承传给后代。出人意表的,维多利亚地区的少数琴鸟能重现人类几乎不常听见的声音,如斧头砍树和锯子锯树的声音,以及多年前老式相机按下快门的声响。

雄琴鸟何以能模仿出这种足以乱真的声音?琴鸟和其他鸣鸟一样拥有叫做鸣管(syrinx)的发声器官,鸣管位于气管与支气管连结的地方,能使这些鸟类同时发出一种以上的声音。不过,琴鸟的鸣管相当特殊,与其他鸟类不同之处,琴鸟此处肌肉较少而灵活度较强,或许这是琴鸟能发出各种声音的原因。

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