萨哈啦猎豹好奇探头观察夜间相机。(图/每日邮报)


夜间相机捕捉到神出鬼没的撒哈拉猎豹。(图/每日邮报)

濒临绝种的「撒哈拉猎豹」(Saharan cheetah)因神出鬼没且难以捉摸,被认为是最神祕的猫科动物之一;科学家对它们的了解甚少,只知道它们适应力甚高,即使没有饮水来源也可存活在极端高温的天气。

撒哈拉保育基金会(Saharan Conservation Fund)在经过一年的努力之后,终于捕捉到撒哈拉猎豹的身影;保育学者利用夜间相机,终于在非洲尼日的特米沙漠(Termit)中照下猎豹瘦骨嶙峋的影像,而当地的总猎豹数量不到10只,这也是这张照片珍贵的原因。

因为气候恶劣的关系,萨哈啦猎豹鲜少在白天出没,而它们生性害羞,保育学家难以接近,而当地人烟稀少,旅客也不加以驻足;也因此保育学家已在当地研究10年左右,但只看过萨哈啦猎豹3次。

萨哈啦猎豹与另外一种较为普遍的猎豹颜色不同,身上斑点也迥异,但因为资料不足导致科学家无法研究它们之间的不同,不过这张照片的出现让当地保育学者兴奋不已,同时也让神祕的撒哈拉猎豹难得露脸。

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