欧洲乃至北美各地连日严寒袭人,冰雪封冻,造成铁公路和航空运输大乱,学校也被迫停课,而美国在北极锋面笼罩下,向来温暖的南部佛罗里达州更创下一百一十二年来最低温记录,年产值达九十三亿美元的柑橘业恐将损失惨重。然而,全球知名的气候科学家指出,目前横扫北半球的寒冬,不过是地球正迈入一段可能历时二、三十年低温的「迷你冰河时期」(mini ice age)之始。此一看法与目前已蔚为主流的全球进入无法逆转的暖化的观点,大相迳庭。

海水水温循环数据分析

英国每日邮报周日版10日报导,这些气候科学家根据太平洋与大西洋水温自然循环的分析,做出地球可能进入「迷你冰河时期」的预测,与主张北极将在2013年夏天以前完全无冰的全球暖化说背道而驰。根据位于科罗拉多州的美国国家雪冰资料中心的数据,自2007年起,北极夏季海冰面积已增加一百零五万九千三百多平方公里,增加率二十六%;即便是最坚定的拥气候暖化派人士,也无法驳斥此一数据。

温室气体非暖化之因?

迷你冰河时期派科学家的预测,也推翻电脑所推估的气候模式,即宣称1900年起的地球暖化完全肇因于人类所排放的温室气体;排放量若持续增加,地球就会愈来愈热。科学家说,研究显示,绝大部分地球暖化肇因于海洋处于「暖模式」循环,至于目前则是处于「冷模式」。由于这些迷你冰河时期派科学家并非否定或质疑全球暖化之辈,这番挑战全球暖化的看法的重要性,不言可喻。

迷你冰河时期派科学家之一,正是联合国跨政府气候变迁小组(IPCC)重要成员、德国基尔大学莱布尼兹研究所研究团队负责人拉提夫。拉提夫发展出一套新方法,测量地表下约九百一十四公尺、即海洋冷暖循环肇始处的海温的方法;2008 年,拉提夫曾与同僚发表论文预测地球将变冷的趋势,稍后又于去年9月IPCC会议上重申。

酷寒凉夏可能持续20年

拉提夫表示,从1980年到2000年以及在二十世纪初的地球暖化,有很大一部分(也许多达五成 )可归咎于海洋的冷暖循环;如今循环逆转,所以像今年这样的寒冬可能会更常见,夏天也可能比较凉爽,整个情况可能持续二十年或更久;冰河与海冰严重消退的情况将会停止,「全球暖化已经暂停,气候可能会变得比较冷。」

北半球严寒 肇因北极振荡

此外,尽管目前的酷寒确实肇因于「北极振荡」(Arctic oscillation ),拉提夫认为,这与更长期的变化──太平洋与大西洋「数十年振荡」(multi-decadal oscillations, MDOs )──有关。美国威斯康辛大学大气科学组织负责人提桑尼斯也曾表示,「数十年振荡」在全球各地同步展开,将全球气候从「热模式」硬生生翻转为「冷模式」,然后在二、三十年后再翻转回来。这些「数十年振荡」重整主要气候模式,其变化是二十与二十一世纪全球气候重大变化的主因。

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