科学家在星系M87上拍到的黑洞。

法尔克表示,他在1993年修读博士学位时,就萌生了为黑洞拍摄照片的想法。之后,他花了20年的时间游说欧洲研究议会,最终获得多个研究拨款约4亿英镑。

法尔克接受BBC访问时说,成功拍到黑洞的照片后,他有一种完成任务的感觉。

参加拍摄黑洞研究的英国伦敦大学学者尤西(Ziri Younsi)认为,拍照的结果证明,黑洞的样子和一些物理学家和电影导演想像的差不多。

研究团队的下一个目标,是为一个位于我们银河系中间的超级黑洞拍照。这个黑洞与地球近得多,但它四周的「火圈」比位于M87黑洞的「火圈」暗淡得多,因此要拍照并不是一件容易的事。

拍摄到黑洞的照片只是第一步,接下来科学家还要研究黑洞四周的光环是如何产生的,以及物质被吸进黑洞后的命运如何。

「黑洞」是现代广义相对论中,存在于宇宙空间中的一种天体。黑洞的引力极其强大,使得视界内的逃逸速度大于光速。

1916年,德国天文学家卡尔·史瓦西(Karl Schwarzschild),通过计算得到了爱因斯坦场方程的一个真空解。这个解表明,如果一个静态球对称星体实际半径小于一个定值,其周围会产生奇异的现象,即存在一个界面——视界。一旦进入这个界面,即使光也无法逃脱。这个定值称作「史瓦西半径」。这种不可思议的天体,被美国物理学家约翰·阿奇博尔德·惠勒(John Archibald Wheeler)命名为「黑洞」。

「黑洞」无法直接观测,但可以借由间接方式得知其存在,并且观测到它对其他事物的影响。借由物体被吸入之前的因黑洞引力带来的加速度导致的摩擦,而放出x射线和γ射线的「边缘讯息」,可以获取黑洞存在的讯息。间接观测恒星或星际云气团绕行轨迹,也可推测出黑洞的存在,还可以取得其位置以及质量。

(相关视频:https://youtu.be/PAPpNOWNfo4)

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