南极松岛冰川出现29公里长裂缝(网路图片)

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美国宇航局地球观测站今日公布了一组卫星照片,展示了南极松岛冰川(PineIslandGlacier)最近出现的一条大裂缝。

2011年10月14号,执行美国宇航局「冰桥计画」的太空梭飞越南极松岛冰川(PIG)时,机上的科学家们获得了一个惊人的发现:松岛冰川冰舌上有一条长约29公里的巨大裂缝。这条裂痕宽80米,深50至60米。

当裂缝延伸到冰架的另一边时,就会分裂出一座新的冰川。这条大裂缝被发现后,研究人员使用遥感设备对它进行了密切监测。这两幅照片是德国的TerraSAR-X卫星上的合成孔径雷达拍下的,拍摄时间分别是2011年10月31日和2012年9月14日,显示了裂缝在这两个时间点的对比。2012年5月,在这条裂缝西边形成了一条新的裂缝。

每五到六年,松岛冰川的冰架上都会出现类似的裂缝。「但这条裂缝非比寻常,因为它将会导致松岛冰川几十年来最大的一次裂冰。」得克萨斯大学奥斯汀分校科学家约瑟夫·麦格雷戈(JosephMacGregor)说,「这可能是因为松岛冰川前端比过去几十年更靠后。」

2001年和2007年,卫星两次观测到松岛冰川大裂冰,但「冰桥行动」的航班为科学家提供了一个近距离观察松岛冰川裂冰的机会。

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