神秘的未知天体,喷射出4倍光速的、之前科学家从未见过的射电波 。

英国天文学物理学家最新观测发现,M82星系附近存在著神秘的未知天体,喷射出射电波,自身还以4倍光速横向移动,而这种射电波之前科学家从未见过。

英国乔德雷尔班克天体物理学中心的汤姆-穆克斯罗维(Tom Muxlow)说:「我们不知道它(这神秘天体)是什么。」

据英国《新科学家杂志》报导,天文学家最初发现它是在去年5月份,当时穆克斯罗维和同事们正通过梅林网路射电望远镜在监控M82星系一个与此不相干的恒星爆炸,突然出现明亮的射电喷射,喷射仅持续了几天时间就达到稳定,从天文学的角度来说,非常迅速短暂,给天文学家们留下了一个未解的谜团。

可以肯定的是,这不是超新星的射电喷射模式,超新星通常会在几个星期内慢慢变亮,然后在几个月内逐渐消失,同时射电光谱随著时间不断变化。而最新发现的射电喷射在一年内亮度几乎不产生变化,并且光谱也维持稳定不变。

但它似乎在快速移动,其横向速度达到光速的4倍。这样表面的「超光速」现象曾在某些黑洞喷射出的高速物质流中见到过。这些黑洞喷射流以一个微小的角度朝我们而来,速度其实不到光速,但由于相对性的影响,产生一种错觉,看起来好像是超光速运动。

神秘的天体是黑洞吗?然而它不在M82星系中心,天文学家认为那里应该没有大质量黑洞,因此天文学家推测释放奇特射电流的可能是较小的「微星体 (microquasar)」。

微类星体形成于超大质量恒星爆炸之后,爆炸残留形成一个质量是太阳10-20倍的黑洞,这个黑洞从残留的同伴恒星中吸取气体。微类星体也喷射射电波,但在银河系 中,以前从未观测到像这次在M82观测到的如此明亮的射电波。同时,微星体会产生大量的X射线,可是这次在M82观测到的未知天体并未释放X射线,因此它并不是微星体。

穆克斯罗维猜测射电来源可能是浓密的共生围绕物质,也可能是独特环境之中存在一个较大的黑洞。有可能这样的现像在我们银河系偶尔也发生,但在M82 星系 中出现频率较高,因为M82是一个「恒星爆炸式」星系,这个星系形成恒星的速度要高于银河系,同时在恒星形成时形成新的黑洞。天文学家在4月15日召开的英国皇家国家天文学会议上公布了这项研究报告。

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