蜘蛛用丝制作卵囊保护幼小的后代。(网路图片)

据国外媒体报导,科学家近日发现世界上最有弹性的蛛丝:欧洲洞穴蜘蛛(European cave spider)吐的丝可伸展到原来的7.5倍,蜘蛛用丝制作卵囊保护幼小的后代。

蜘蛛丝是一种了不起的材料,其强度和韧性无可比拟。大多数蜘蛛物种分泌七、八种类型的丝,它们有不同的用途。比如牵引丝(Dragline silk)作为大多数蜘蛛网的主干网,而其它的丝用于搭架或捕获猎物。

雌性欧洲洞穴蜘蛛栖息于从北欧到韩国的黑暗、潮湿的地方,它们产生泪滴状的卵囊,用丝做成梗把卵囊挂在洞穴的天花板上。不同于任何其它类型的丝,这种纤维比较大,不规则的表面覆盖有胶质分泌物,将丝固定在一起。

在最近的研究中,研究人员收集了来自义大利皮埃蒙特不同洞穴的卵囊,对梗丝进行各种测试。拉伸试验机器不停地拉,直到丝断裂。

其它蜘蛛类型的卵囊丝在拉断之前只能伸展20%到50%。欧洲洞穴蜘蛛的梗丝一般可以拉伸到原来的两至三倍,有的甚至7.5倍。研究结果表明,卵囊梗由密集和随机填充的纤维组成,因此弹性很大。

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