惊人发现:史前人类就罹患癌症标本一模一样。(网路图片)

一直以来,各项癌症研究表明,癌症可能是生活习惯不佳、运气不好或年纪大了所导致。科学家在2个南非古代人的脚骨和脊椎化石中发现罹癌证据。脚骨历史约170万年,脊椎骨则是近200万年。

癌症不是现代的产物。在这之前,研究人员和科学家假设,癌症不存在于那么久远的年代。现在英国中央兰开夏大学和南非金山大学(University of the Witwatersrand)的考古人员在约翰内斯堡附近挖掘出史前人类化石,扫瞄发现脚趾骨内部有阴影。

研究人员最后确认是骨肉瘤。金山大学解剖科学系的欧兹(Edward John Odes)表示,事实上,你永远想不到,这个脚骨罹癌证据是来自史前时代。他表示:「我们以现代人类骨肉瘤样本和这块骨头对照,看来一模一样。」研究报告刊载于《南非科学杂志》。

英国《每日电讯报》28日援引中央兰开夏大学生物和法医人类学专家帕特里克.伦道夫—奎奈的话报导:「骨头应该是中空的,如果不中空意味著发生了某种浸润。因此我们把它和现代癌症患者的活组织检查做了一个对比,发现是恶性瘤。」

在这项研究之前,人类发现的最早肿瘤是在12万年前的人类体内存在,两者时间点有很大的不同,大幅扩大人们对癌症存在的已知时间点。

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