在英语中,monkey意为猴子,由它延伸出的monkeying一词,则有「瞎胡闹」之意,这充分表明了人们对于猴子的印象。

然而,好动只是猴子的一个特征,对于人类来说,这些活泼的灵长类可以为探索宇宙做出不小的贡献,由于它们与人类生理结构的相似性,在太空探索的早期,用猴子代替人类进行太空飞行试验最合适不过了,那么上过太空的32只猴子们后来怎么样了?

通常来说,所谓「太空」,是指海拔100千米处的卡门线以上的部分,卡门线作为一条人为划定的分界线,将大气层和太空区分开来。以此为标准,最早进入太空的猴子叫做阿尔伯特二号,既然是「二号」,自然会有「一号」,但是很遗憾,阿尔伯特一号没有扛下艰巨的任务,它于1948年搭乘著美国发射的V-2火箭升到了62千米的高空,随后便开始降落,降落过程中阿尔伯特一号的座舱坠落,后来的调查显示,由于座舱设计存在缺陷,阿尔伯特一号早在上天之前就已经没有了呼吸。

阿尔伯特一号

上太空的重任落在了阿尔伯特二号的肩上,1949年6月14日,阿尔伯特二号乘坐改造后的V-2火箭到达了134千米的高度,成功进入太空,但是阿尔伯特二号在返回时,降落伞出现故障,阿尔伯特二号游戏结束。

后来还有阿尔伯特三、四、五、六号,其中三、四、五号的命运与阿尔伯特二号相同,都在返回时去世了,只有阿尔伯特六号返回了地面,但是很遗憾,还没等人们找到座舱,它就在落地两个小时后因为身体不适走了。

从种类上看,6只阿尔伯特都是猕猴,也是美国送上太空的18只猴子中的成员。在32只上过太空的猴子中,还有12只由前苏联发送,另外2只由法国发送。这些猴子中的大部分都与阿尔伯特二号一样是猕猴,还有6只松鼠猴,2只长尾猕猴(食蟹猴)以及1只豚尾猴。

猕猴虽然上太空比较早,但第一只真正上过太空并在安全返回地球后活下来的猴子,却是一只名叫贝克的雌性松鼠猴。松鼠猴的体型很小,一度被当作宠物猴饲养,贝克也不例外。

直到它被选中,成为进入太空的候选猴。并非任何一只猴子都适合乘坐火箭上太空,因此贝克和其他24只松鼠猴一起开始了专项训练,贝克是最为优秀的一个,1959年5月28日,贝克和夥伴亚伯一起乘坐AM18「木星」火箭发射升空,在整个太空飞行中,贝克和亚伯所承受的重力一度达到32G,但它们都没有太大反应,并成功返回了地球。

贝克

在后续新的检查中,亚伯显得非常烦躁并于四天后去世,与之完全相反,贝克始终保持著平静的状态。后来,它过著和普通松鼠猴一样的生活,孕育后代,直到27岁时自然死亡,要知道,松鼠猴的平均年龄是10到12岁,所以贝克无疑算得上是高龄了,贝克去世后被安布在了美国太空与火箭中心。

抢救亚伯

贝克无疑是只幸运的太空猴子,同时也是为数不多的几个活著归来的太空猴。整体来说,太空猴的存活率并不高。

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