什么样的马,生前备受瞩目,去世后让人怀念,人们甚至将它的身体分别保存在几座博物馆里,与国宝级别的文物享受同等待遇。

事情要回到上个世纪20年代末到30年代初,一匹名叫菲尔·莱普的赛马在数场比赛中脱颖而出,1928年到1932年的短短四年时间里,菲尔参加了51场比赛,并顺利地取得了其中37场的胜利,成为了澳大利亚最为著名的赛马。

然而,虽是个纯种马,小时候的菲尔却并没有表现出成为优秀赛马的潜质,它出生于纽西兰,马主人认为它笨拙、愚钝、没有线条、没有美感,这样的马匹在当时基本上毫无前途,幸运的是菲尔遇见了哈里·特尔福德。

虽然哈里也不是知名的驯马师,但是与菲尔的相遇,让二者身上的潜能都被发掘了出来,菲尔在一次次比赛中用成绩证明了自己。可以说,生于1928年10月4日的菲尔,两岁时初出茅庐,四岁时战无不胜,但它的生命也终结在了四岁,远不及马匹30岁到50岁的平均寿命。

关于菲尔的死,至今众说纷纭,一时间流言四起。那是在1932年,菲尔第一次去美国比赛,毫无悬念地取得胜利后,它的身体突然出了问题,最终在到达美国的第十六天,菲尔没有了呼吸。

菲尔被运回澳大利亚后,悉尼大学的研究者对它进行了检查,很遗憾,人们并没能确定菲尔的明确原因,但是却发现了它异于其他马匹的地方——心脏。

普通马匹的心脏重量约为6斤到7斤,与之相比,菲尔是名副其实的「大心脏」,它的心脏重量达到了12.7斤,是普通马匹的2倍,是其它纯种赛马的1.5倍,很多人推测这就是菲尔速度极快的原因。

研究者顺著菲尔的家族世系,追溯到了一匹18世纪中叶的英国马,它也有大心脏和好成绩,其心脏重量与菲尔类似,而它在参加过的18场比赛中全部取胜,虽然那匹赛马在四岁时退了役,但一种家族基因沿著雌性系遗传下来,菲尔就是那匹马的后代。

事实上,菲尔能够得到如此重视,与澳大利亚当时的社会环境也有关。上世纪30年代,澳大利亚经济萧条,菲尔的好成绩让不少人赚到了钱,其中也包括大批的穷人,他们不曾享受过这种由一匹马带来的快乐,因此菲尔成了人们的心头好,这也是菲尔除了成绩好以外,能够深得澳大利亚人喜爱的原因之一。

为了纪念菲尔,把她的身体被分别放置在出生地纽西兰及成名地澳大利亚的三家博物馆。无论是在哪家博物馆,菲尔的「身体」都成为了馆中最独特的藏品之一。

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