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由于喜鹊生性好斗,因此每当提到同情心,西方国家的人眼中的喜鹊形象并不好。但专家发现,这些掠食性动物或许具有温柔的一面,当它们的伙伴死了,它们不仅会感到悲伤,而且还会为它举行「葬礼」。

科学家发现喜鹊会为死去同伴举行葬礼

麦克.贝科夫博士称,这种葬礼包括:活著的喜鹊会把用草编织的「花圈」放在喜鹊尸体的旁边,这一行为证明动物具有复杂的情感。贝科夫的发现,引发了人们对有关情感是否是人类独一无二的特征,或者情感是动物界的普遍特征的问题激烈争论。其他研究已经发现一些这方面的迹象,例如大猩猩在不开心时会感到悲伤,老鼠具有心领神会的能力,猫科动物之间可以建立深切友情。

美国科罗拉多大学动物行为专家贝科夫曾见到4只喜鹊站在一只死喜鹊旁边,这证明动物具有「道德智商」。他说:「只见一只喜鹊向尸体走去,并用嘴巴轻轻地啄它,这就如同大象用像鼻‘抚摸'另一只大象的尸体一样,然后它会退回原处,由另一只喜鹊做相同的事情。接著一只喜鹊飞走了,它嘴里衔著一根草飞回来,把草轻轻地放在喜鹊尸体旁边。其他喜鹊会依次做相同的事情。最后4只喜鹊在尸体旁边‘默哀'一会后,一个接一个地飞走了。」

贝科夫发表了有关喜鹊「举行葬礼」的文章后,很多人给他发来邮件,声称他们也见过喜鹊、渡鸦和乌鸦表现出这种行为。贝科夫在《情绪、空间和社会 (Emotion, Space and Society)》杂志中写道:「我们不知道喜鹊是怎么想的,或者说有什么感受,但是从它们的行为,我们没有理由不相信喜鹊正在通过自己的方式向死去的同伴告别。」

他称,他还曾见过大象的情感表现。他在肯尼亚观察一个象群时,注意到一只残疾的母像行动很缓慢。贝科夫说:「尽管它行动迟缓,其他大象仍对它不离不弃,其他大象走一段时间后,会停下来四处观望,等著它跟上队伍。我们从这件事显然可以看出,其他大象很关心它,它们为了让它跟上队伍,会不时调整自己的步调。」

评论人士争辩说,那些看到动物情感的人持有错误的拟人观,他们把人类特征生搬硬套到动物身上。但是贝科夫表示,人类和动物都有情感,因为这能提高它们的倖存机会。他说:「不承认动物具有情感是有悖生物学的。」

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