据美国《连线》杂志网站2月23日报导,科学家在博物馆里对几乎被遗忘的古生物化石进行研究,发现了两种巨大的滤食性史前鱼类物种。这两种大鱼曾经统治地球海洋上亿年,它们在生态系统中的位置之后被鲸鱼和鲸鲨佔据。

英国牛津大学古生物学家马特·弗里德曼说:「我们知道曾经存在巨大的史前鱼类,但是认为它们只存活了2000万年。人们认为它们并不重要,只存活了很短的时间就灭绝了。现在我们意识到它们的重要。」

在2月18日《科学》杂志上刊登的一篇论文中,弗里德曼和其他5名古生物学家对这两种学名分别为「Bonnerichthys gladius」 和「Rhinconichthys taylori」的史前巨鱼进行了描述。这两种鱼属于已灭绝的pachycormids属。它们会在水中缓慢游动,张开大嘴将浮游生物和其他海洋生物吞下。

事实上,这种史前巨鱼的发现颇具戏剧性。弗里德曼教授有一次在参观堪萨斯大学时,偶然发现了一种远古巨鱼化石。他将这种远古巨鱼命名为「B. gladius」。据了解,这种巨鱼的化石是在19世纪被发现的,并被错误地归类为利兹鱼。

日内瓦自然历史博物馆古生物学家莱昂内尔·凯文在一篇评论中写道:「由于以依靠光合作用的藻类为食,achycormids属巨鱼不幸成为受害者,并因此灭绝。」在B. gladius消失1000万年后,鲨鱼和鳐鱼开始佔据重要地位。B. gladius消失2500万年后,出现代鲸鱼。

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