9月3日丹麦哥本哈根大学的一个研究小组发表论文称他们发现了两种新物种。经过近三十年,研究者只能确定这两种外观类似蘑菇的微小生命体属于动物,但却无法归类到任何已知物种。

其样品来自1986年的一次科学考察,发现地点在澳大利亚塔斯马尼亚岛附近水深400米到100米的水域。论文的共同作者奥尔森(Jorgen Olesen)向BBC表示,发现这样无法归类的物种极为少见,在过去一百年中只发生过四次。

论文中说,这两种生命体只有几毫米长,拥有一个像蘑菇盖一样的头部,以及像蘑菇柄一样的茎,口器在茎的末端。新生物属于多细胞动物,但是身体不对称。在它们的外层细胞和胃细胞层之间,有厚厚一层凝胶状结构。

论文作者在文中表示,这种动物与地球震旦纪远古时期(6.35亿-5.4亿年前)的古怪软体动物有一些相似之处。奥尔森说,他们只能确认这两种生物是动物。

在生物学中,物种的分类共有八个层级,分别是是域、界、门、纲、目、科、属和种。传统上,公认的界有五个或者六个,但都包括动物界、植物界、真菌界和细菌界。界以下则根据集体对称性上的相似性分为不同的门。奥尔森表示,因为两个新物种身体不对称,因此不能归入两侧对称动物门。该门是动物界中最重要的门之一,很多常见动物均可归入该门。

研究者们还发现,新物种与刺胞动物门(Cnidaria)和栉水母类(Ctenophora)有相似之处。前者包括珊瑚虫和水母,后者包括栉水母。但同时新物种与这些已知类别有显著不同。奥尔森认为,目前对新物种的生物学知之甚少。将来它们既可能被归类到已知的门,也有可能位于两个门之间。

当年新物种的样品保存在福尔马林溶液中,后来转移到80%的乙醇中。因此标本的遗传物质已经遭到破坏。进一步的研究则需要采集新鲜的样本。奥尔森说,他们发表这篇论文的目的之一就是让人们知道他们在寻求帮助。

两个新物种分别被命名为Dendrogramma enigmatica 和Dendrogramma discoides。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注