美洲的亚马逊河流域生存著许多奇特危险的动物,可谓是高手集中营。其中一种生物被称为亚马逊河最「霸道」的顶级猎手,鳄鱼见了它都得绕著走,它就是电鳗。

电鳗主要分布于南美洲亚马逊流域的圭亚那地区,体型粗圆而长,最大可长达250公分左右。它们昼伏夜出,以捕食小鱼、虾蟹为主。电鳗虽名为鳗,但此鳗非彼鳗,在生物分类上它与鲶鱼更为接近。但因为「电鲶」已经被非洲的一种鱼类抢先注册,所以它们只能退而求其次,拥有了电鳗这个名字。

电鳗背鳍和腹鳍退化,只有一对很小的胸鳍,和跨越了整个下身,一直连接到尾鳍的超长臀鳍。电鳗的臀鳍完全张开时,看上去像是飘动的海带,收起时则像蛇一样。它们的生存环境并不优越,大多为浑浊、缓流的水域。这使得它们产生了相应的变化:

第一是由于能见度低,眼睛基本没有了用武之地,于是退化成了米粒大小。因此电鳗必须依靠微弱的电流探知周围环境,所以它们的电路是长时间开放的; 第二就是在这种环境中长得好看也没有人欣赏,搞不好还容易被当作猎物,于是电鳗干脆也懒得「打扮」。它们全身没有鳞片,上体灰黑,下腹桔黄,看上去十分普通,甚至有点丑陋。

电鳗是放电能力最强的淡水鱼类,它的进化历史就连达尔文本人都十分感兴趣。经过一代代生物学家的研究,基本可以确定,电鳗从小萌新进化成「人间皮卡丘」,共经历了6次进化。而这6次进化,花了2亿年时间。漫长的岁月中,电鳗潜伏在不见天日的水底,不停地调整自身的发电系统,一次次地练习发电,最终凭借著两亿年的努力,成为了亚马逊河流域的顶级猎手。在虎鱼、鳄鱼横行霸道的水域里,电鳗仍能佔据一席之地。

电鳗能熟练地掌握放电的时间和强度,这是它们捕食和打击敌害的重要手段,弥补了行动速度缓慢的缺陷。根据电鳗的种类不同,它们的发电能力也不尽相同。

像较小的南美电鳗一次只能发出37伏电压,中等大小的电鳗一次发电的电压在70~80伏,非洲电鳗一次发电的电压在200伏左右,更有甚者能达到800伏的电压,只要0.2秒就足以让猎物倒下。但它们的「能源储备」也是有限的,并不能一直放电。电鳗每秒钟大约能放电50次,连续放电会使电流减弱,10—15秒后完全消失,休息后才能重新恢复放电能力。

电鳗有两对发电器,呈长梭形,位于尾部脊髓两侧。发电时身体的尾端为正极,头部为负极,电流从尾部流向头部。电鳗全身4/5的组织都是由肌肉组成的「发电器」,由规则排列的6000~10000枚肌肉薄片组成。其中储备著电能,薄片之间有结缔组织相隔,并有许多连向中枢神经系统的神经。每枚肌肉薄片像一个小电池,只能产生150毫伏的电压,但近万个「小电池」串联起来,就可以产生几百伏的电压。

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