食蚊鱼

近日报导,这可能有些不可思议,甚至有些丢人,但义大利帕多瓦大学的研究显示,小小的食蚊鱼拥有与大学生「相当」的算术水平,至少在比较几何形状数目时是这样。在实验室测试中,这些小鱼证明自己不但能够区分4和8这种很小的数字,还能「计算」100和200等较大的数字。

研究负责人克里斯蒂安·阿格里洛承认:「我们原本认为这是不可能的。」在第一个实验中,不喜欢独处的食蚊鱼被一条条单独邀请到两扇门前进行选择:穿过其中一扇门就能找到其他小鱼,而穿过另一扇门后只能独处。其中一扇门上有4个几何形状,另一扇门上有8个。测试刚开始时,小鱼不知道去哪里,只好随机选择。后来它们学会了通过门上的几何形状数量做出正确选择。

研究人员逐渐增加几何形状的数量,直到100和200。最初小鱼「似乎有些吃惊」,不知道该怎么办,但后来还是学会了如何解决问题。当两扇门上的几何形状数量非常接近时,它们出错的机率更大。例如,如果两扇门上的几何形状数量比为1︰2(8个对16个)或2︰3(8个对12个),小鱼选择正确的概率就高一些。但当数量比为3︰4(9个对12个)时,小鱼就无法找到其中的差别。

科学家们把小鱼的算术能力与25个大学生进行了比较,学生们必须在两秒钟内说出两组几何形状数目的区别。当然,人类表现出比小鱼更强的算术能力,但令人吃惊的是,当两组形状数目的比例为2︰3或3︰4时,人类犯错的次数与小鱼差不多。

这不是食蚊鱼第一次展示自己的算术能力。而且不止它们有这个能力。近十年来,许多资料显示算术能力并非人类独有。实验室研究显示,哺乳动物、鸟类、两栖动物、鱼类和昆虫都表现出了处理数字信息的能力。

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