老虎是猫科猛兽的代表,也是陆地上最顶级的掠食动物,但它们的狩猎上限到底是多少却很少人知道。

老虎的主要猎物是有蹄类食草动物,有偶蹄目、长鼻目、奇蹄目三类。

偶蹄目的种类最多,包括牛科、猪科、鹿科、骆驼科、河马科等数百种食草动物,种类占现存有蹄类动物的90%,甚至鲸豚类也属于偶蹄目。长鼻目现存只有一科三种,就是三种象,非洲草原象、亚洲象、非洲森林象,这三个物种也是现存体型前三的陆生动物。 奇蹄目曾经盛极一时,但后来气候变化,物种凋零,现存仅三科,犀科、马科、貘科,共17个物种

这些有蹄类就是老虎的主要捕猎对象,暂时将能超过1吨的称为巨型动物,本文就来简单盘点一下老虎对其中巨型动物的捕猎记录。

在近代,老虎分布于亚洲东部、东南部、南部和中部。近一百年来,老虎的栖息地被严重压缩,野生数量锐减了95%以上,三个亚种相继灭绝。但也是这一百年来,人们开始对虎进行研究,对其生态地位和生态行为有了更深入的了解。

现存野生老虎的分布区主要有三处,一处在亚洲东部中俄交界处,一处在南亚及喜马拉雅山南麓,最后一处在东南亚。与老虎共存的大型有蹄类有亚洲象、印度犀、亚洲野水牛、白肢野牛、野猪、马鹿等。

东北虎生存区域里大型食草动物很少,东北虎捕食过418公斤的家牛和450公斤的家养挽马,但这无法看出东北虎的狩猎极限。

孟加拉虎生存区域里巨兽很多,孟加拉虎也创下了老虎最高狩猎战绩。

吉姆·科比特(印度科比特老虎保护区即以他命名)1953年报导过一雄一雌两只孟虎合作猎掉了一头长著巨大长牙的公象,这起事件被称为「双虎吃掉长牙象」,被很多资料收录,包括世界自然保护联盟的猫科专家组所著的《Wild Cats》

2009年12月,印度一群大约70头亚洲象跑到水田里搞破坏,森林部门将象群赶入沼泽地。晚上,一只孟加拉虎潜入沼泽地,咬倒了一只野牛后又偷袭了一头大公象。村民第二天早上发现了这头受伤的大象,森林部门确认为孟虎所伤。

2011年报导,科比特国家公园里,孟虎放倒了一头20岁的母象。

2013年,一只孟加拉虎狩猎了一头7岁的小公象,这头象已经长出了长牙,按照亚洲象的生长曲线来看,7岁的公象肩高1.7-1.9米,体重1.3-1.5吨

2014-2019年,科比特国家公园的官方报告显示:孟虎在这段时间里共拿下了13头象,大多数是未成年象。

2014年报导:卡齐兰加国家公园里有一头名叫Knowar的28岁大象被一个老虎家族合力解决。

2017年5月印度斯坦时报报导:喀拉拉邦瓦亚纳德野生动物保护区4个月里共有18头大象去世,其中至少6头被孟虎所为。

孟虎捕象的事件还有很多,有些真假难辨,就不一一列举了。

除了象之外,南亚还有一种吨级巨兽——印度犀。

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