干燥研究:科学家对非洲最为干燥的地区进行了研究,结果发现撒哈拉沙漠附近地区拥有最大的地下水储量。

科学家已将非洲地下水储量绘制成图。

4月25日消息,科学家指出,他们在非洲最干燥地区发现大量地下水资源,将来这或许能缓解因气候变化造成的缺水影响。英国地质调查局和英国伦敦大学学院研究人员首次将非洲大陆的地下含水层绘制成图,还计算出这些地下水的总量。

这些科学家在论文中说:「利比亚、阿尔及利亚、埃及和苏丹等北非国家大面积沉积含水层所含地下水体积最大。」他们估计,遍布非洲的地下水储量是现在已知地表水储量的100倍,有66万立方千米。

这些研究人员在《环境研究快报》上撰文说:「虽然这块大陆上的地下水储量很高,但要注意,并不是所有地下水都可以使用。」他们指出,用手泵小量抽水会比大面积钻井计画好得多,因为后者会很快耗尽这些有限的地下水储量,还将造成其他无法预料的后果。

科学家预测,随著这块大陆人口的增加,对水的需求也会剧增。虽然地下水不是解决非洲水资源短缺的灵丹妙药,却能在一个应对这个问题的策略中发挥重要作用。即使现在,有人估计非洲约有3亿多人用不上安全的饮用水,只有5%的耕地能浇上水。

地下水问题专家、救援组织「全球水伙伴」高级顾问斯蒂芬-大众特博士说:「有人认为,只要在地上钻一些大孔,然后就能看到遍地生机盎然的稻田了,但问题并不是这么简单。有些地方,无论从经济还是技术可行性上来说,钻井是可以的。但我要问的是,是不是所有地方都适合这样干。这需要详细评估。」他说:「因为成本和物流问题等因素,有些计画根本无法进行下去。在奈及利亚北部,地下水灌溉计画失败了,因为持续增加的燃料成本和分配困难等问题。燃料成本是钻井成本的主要部分。」

这些研究人员表示,有些最大的含水层在非洲最干燥地区,例如撒哈拉沙漠内部和周边地区等,但它们很深,在地下100到250米的位置。该研究负责人、英国地质调查局的艾伦-麦克唐纳博士说:「水位深度超过50米,就很难用手泵抽取。如果地下水深度超过100米,钻孔所需成本就会日益增加,因为需要更加复杂的钻孔设备。」

钻孔产水量是另一个关键问题。一个小型社区的手泵需要一个流量在每秒0.1到0.3公升的钻孔,但对大规模灌溉来说,就需要一个流量大许多的钻孔,约在每秒50公升。

设在刚果民主共和国首都金沙萨的英国国际发展局的水源、卫生设施与卫生专家菲比-怀特表示,刚果每个手泵所需成本约为1.3万美元,但在有些地区,由于含水层太深,必须使用其他水泵。他说,在刚果地区,钻一个很深的井孔所需费用高达约13万美元,而且钻井的可用性和基础设施也会增加费用。

这些研究人员说,他们之所以根据政府现有的地质图和数百个含水层研究绘制出这些图,目的是倡导专家对水安全和水压力作出更为实际的评估。

英国智囊团「海外发展研究所」的罗杰-克洛维表示,非洲大部分地区的水资源短缺并非源自短缺。这个机构发起许多科研计画,其中就包括这项对非洲干燥地区展开的水资源研究。他说:「我们从研究中得知,这些浅层储存著更多地下水,但可用的含水层比我们想像的要少。非洲约有60%的人依然生活在农村地区,而且其中有80%的地区依靠地下水系统。非洲各地三分之一的手泵已停止工作,因为跟不上维修。」

援助机构对这项研究采取了「谨慎欢迎」的态度。总部设在肯尼亚首都内罗毕的联合国环境规划署发言人尼克-纳托尔指出:「非洲地区有大量地下水的发现对这个大陆来说是个非常好的消息,但研究也证实了近期很难使用这些水源。如果管理跟不上,很可能造成一些意想不到的后果。例如,在墨西哥城过度抽取地下水,就会逐渐破坏建筑物的基础。」他说:「改善供水系统的重要方向应该放在更好地收集和存储上。事实上,非洲有非常多的水源可以利用,但很少被收集起来。」

联合国环境规划署和世界农林业中心联手开展的一项研究显示,在非洲,由降雨带来的水源足以满足90亿人的用水需求。纳托尔对路透社说:「衣索比亚只有五分之一人口用上了民用给水,据估计有46%的人口遭受饥饿之苦。而雨水收集可满足5.2亿多人的用水需求。」

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