最新研究显示,利用一具蝗虫尺寸的梯子与一架慢速摄影机,就能发现昆虫并不是靠摸索找到立足点,它们是用看的。

"视觉引导控制肢体"是一项复杂的任务,研究人员原本认为只有小小容量的昆虫脑部无法负担如此繁复的工作。

报告作者、剑桥大学(University of Cambridge)的尼温(Jeremy Niven)表示:"我们先前认为,只有脑部容量相对大、能精密控制动作的动物,像是人类、猴子或是章鱼才能做出这些动作,但这则实例再一次证明昆虫也有能力做到。"

"脑容量大的哺乳动物在视觉系统里有许多神经细胞,比蝗虫所有神经系统里的细胞还要多,但结果显示,脑容量小的生物也有进行复杂工作的能力。"

多数昆虫花费很多时间在爬行上─像是蟋蟀、蟑螂和蚂蚁,它们有相对较小的眼睛,利用长长的触须"感觉"周遭环境。

多数的大眼昆虫则花很多时间飞行,于是学者们针对它们飞行时的视觉运用进行研究。

但尼温质疑,究竟蝗虫─这种拥有短触须、大眼,半数时间在地上、半数时间在空中的昆虫,在找寻落脚处时是否有运用视觉。

他的团队制作了一具超小梯子,拍摄蝗虫攀爬时的影像,计算昆虫滑落的次数,和它们在其他情境滑落的影像比较。

尼温声明:"借由比较不同实验的结果,我们发现蝗虫用视觉寻找落脚处。当蝗虫看不到其中一只前脚时,它们就会停止用那只脚攀爬下一级阶梯,改用看得到的脚。"

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