美洲雕,也就是白头海雕,作为一种北美洲特有的猛禽,从1782年开始,就被定为美国国鸟,并出现在了美国的国徽之上。通常情况下,一对白头海雕会终生相伴,在它们的一生中,修筑巢穴是件大事,既要便于捕食,又要牢固耐用,靠近河流的大树和悬崖附近都是不错的选择。

最近,一名游客在美国亚利桑那州一个水库附近游玩时,意外地看到仙人掌上有个大巢,野生动物学家观察后确定这是自1937年以来的首次发现。

白头海雕的巢以大出名,粗细不等的树枝交错制成骨架,然后用羽毛垫底,一个巢修修补补就是最佳的栖息所,在其20到30年的生命中,几乎都会居于同个巢穴中。从直升机勘测的结果看,这次发现的大巢中,居住的是一对白头海雕和两只幼崽。

我们可以简单计算一下,一个白头海雕的巢长宽大约都有3米,重量可达上百斤,一只成年雌性白头海雕重量约4公斤,一只成年雄性白头海雕6公斤,每年的繁殖季节,雌性白头海雕会产下两枚蛋,小白头海雕从孵化出壳后一直生活在巢穴中,直到4个月大时才离巢独自生活,粗略加起来整个巢穴的重量可达几百斤,这么大的巢,仙人掌能撑得住吗?

能让白头海雕筑巢的仙人掌当然不是普通品种,而是一种名为树形仙人掌(saguaro cactus)的植物,它是美国和墨西哥交界处索诺兰沙漠(The Sonoran Desert)的典型植物,也是亚利桑那州的标志和象征。树形仙人掌种类很多,能长到15米左右,它们是昆虫、鸟类和其他小动物的天然居所。

一直以来,都有白头海雕在树形仙人掌上筑巢的说法,但是从1937年至今的83年里都没有相关的发现,就连1937年的记录也只是文字的报导,所以对于很多人来说,白头海雕在仙人掌上筑巢是「无图无真相」。从2000年开始,就有专门的猛禽管理机构试图追寻树形仙人掌上的白头海雕巢,但苦于始终无果,没想到这次被游客意外遇见了。

根据野生动物学家的说法,白头海雕的这次「回归」意义非凡,因为它们一度濒危,正如蕾切尔·卡森在《寂静的春天》中所写的那样,20世纪50年代的美国由于DDT的滥用,即使是白头海雕这样的美国国鸟,也曾难逃杀虫剂中有害化学物质的危害,雌鸟不产卵,产出的卵孵化不出后代,白头海雕因此数量急剧下降,再加上捕猎和栖息地的丧失,白头海雕从1782年的10万只减少到仅剩千馀只。直到2007年左右,经过几十年的保护,它们的数量才逐渐恢复到近8000对,白头海雕也才被移除了濒危物种的名录。如今能够看到白头海雕重新在仙人掌上筑巢,说明亚利桑那州沙漠生态环境的改善,植物和动物都得以维系和繁衍。

研究者并没有公布白头海雕巢的具体位置,他们表示,为了保护白头海雕的栖息地以及其安全,巢穴位置不宜公开,但人们可以从飞机航拍的照片中,观赏到白头海雕和树形仙人掌共生的和谐画面。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注