牛顿鍊金术配方手稿将公开。(网络图片)

这份十七世纪的文件,是由艾萨克•牛顿本人亲自抄写,内容记载著神祕的「贤者之石」(Philosopher 』 s Stone)创造过程的基本原则部份,是鍊金术士们相信可以将不同的金属转变成「黄金」(gold)主要配方。

整份手稿文件包含了另一个鍊金术士本人手稿,再加上牛顿自己的实验说明,这份文件已由美国化学遗产基金会(Chemical Heritage Foundation,CHF)版权所有。

文件手稿在过去好几十年都是由私人收藏,然而直到上个月,才由美国化学遗产基金会收藏家自美国拿下版权,其目的是希望将这古老的手稿内容公开给大众利用进行研究。

根据英国皇家化学学会化学世界网站(Chemistry world)的报导,化学遗产基金会善本馆长詹姆斯.弗尔克尔(James Voelkel)解说道,「这个被称作『贤者水银』(philosophic mercury)的物质可以被用来将金属分解成他们原来的构造。」他补充,「这个概念是若你将金属分解掉,然后就可以重组他们变成不同的金属,这个过程是制作「贤者之石」费功夫的地方,鍊金术士们相信加入某个神祕的物质配方就可以把铅转换成黄金。」

从拉丁文转译过来,手稿的抬头是,「美国贤者的手稿内容指示,借由火星和月球上的锑块,可以制作出「贤者之石」所需要的重要配方『贤者水银』(sophick mercury)。」,这份手稿被认为是用来敍述制作「水银」(mercury)的必要过程。

尽管研究者并不确定牛顿本人是否曾尝试制作出这个物质,但他们知道天才的本事和他对深奥事物的狂热,所以他们倾向肯定的答案。

牛顿是过去最重要的科学家之一,他是以万有引力定律著名的,并且对全球物理学有重大的影响力,他也是一位狂热的鍊金术士,事实上,这份手稿也是被讨论的重点之一,这是牛顿所有的科学实验中,其中一个隐藏版知识领域。

弗尔克尔提到,「牛顿只是在手稿背面加上了自己的描述,是否鍊金术内容乃他本人的实验会是一个问题。」不过,「其中有一个配方是他进行过的实验笔记,在鍊金术制程中,将铅矿蒸馏出挥发性物质,然后解释其他不同的鍊金术作者内容,有著令人满意的一致性。」

化学世界网站报告中提到原始贤者水银正本手稿的作者,是一位当时著名的鍊金术士,笔名叫做费拉勒德斯「和平的真相爱好者」Eirenaeus Philalethes(the peaceful lover of truth)。

虽然学者们不确定这份手稿是何时写的,他们推测费拉勒德斯正文『贤者水银』的牛顿版抄写副本,可能比1678年第一版印刷版时间还要更早。

弗尔克尔提到:「牛顿抄写的手稿副本,有可能在印刷本出版前就存在了。」,「他所抄写的手稿副本至少存在一个错误是,作者写拉丁文的(ex)是指「在…范围之外」(out of),而不是「以及」(et-『and')的意思,牛顿错看这个部份,然后在方块括弧中加注了修正,然而在印刷版本,早就已经是正确的了。

(以上为网络图片)

弗尔克尔说:「修正是个巨大的工程,估计牛顿手中的鍊金术相关著作至少有百万个字,这不过是他数以百计的文件资料库中其中一小页而已。」

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