如果你养过鹦鹉,或者观察过鹦鹉,你通常会产生一个疑问:为什么鹦鹉像个偏食的小孩,无论吃什么东西,都只会吃一口,就把剩下的扔掉。难道是宠物的生活方式让它们养成了坏习惯?

科学家们也对这个问题很困惑,最终,他们经过研究发现,鹦鹉不是挑食,而是有大计画。

鹦鹉扔掉食物不是挑剔的表现,是它们天性本就如此。《科学报告》(Scientific Reports)杂志的一项研究指出,不仅家养鹦鹉,全世界的鹦鹉都会浪费食物,对所有动物来说,食物都是决定生死的资源,为什么鹦鹉会特别「浪费粮食」呢?

西班牙米格尔·埃尔南德斯大学的生物学家,塞巴斯蒂安·冈萨雷斯表示,野生鹦鹉会在水果、花朵及水果种子周围飞来飞去,它们不是仔细地寻找最好吃的东西,而是只咬一两口就扔掉,有时候甚至不是进食,而是专门把食物啄掉,不让它们留在枝头。

在研究了17个国家103种鹦鹉(占已知鹦鹉种类的30%)之后,事实证明不论哪个品种的鹦鹉,都有「浪费食物」的习惯,有一种鹦鹉更是每次吃东西,都会扔掉80%,塞巴斯蒂安·冈萨雷斯说:我们知道浪费的情况很普遍,但没想到它们如此浪费。它们看起来好像是在玩食物,而不是在吃东西。

大多数鹦鹉会选择啄掉未成熟的水果,而且即使树上只剩下最后几个果子,它们就算挨饿,也要把所有没成熟的啄掉。这种行为背后的动机可能不是浪费,研究人员在研究鹦鹉时,发现86种动物,包括蚂蚁、甲虫、小型哺乳动物,都会食用鹦鹉啄落的果子,这些地上的生物完全仰仗鹦鹉的「浪费」而活著。另外,那些被吃掉的果子,借著动物的食用,将种子传播到了更远的地方,算是完成了生物繁衍的任务。

过去,一些人把鹦鹉这种「浪费」习惯当作笨拙看待,但塞巴斯蒂安·冈萨雷斯现在认识到,鹦鹉此举背后有著大计画:「站在农学的角度看,要定时修剪枝叶,农作物才会长得更好,也许鹦鹉正在做类似的事情。它们修剪果树,之后便可以吃到更甜、更大的果子。」

也有生物学家表示,鹦鹉是一种聪明的动物,它们一向会做出有远见的决策,扔果子背后的大计画并不让人感到意外,只是目前尚不清楚它们如何演变出了这种行为,下一步,研究人员希望通过更多的观察来确定鹦鹉行为的演化轨迹。

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