盘基网柄菌生活在土壤里的粘菌里。

耕种行为并非人类的专利,研究人员发现一种真核微生物也会播种并收获自己的食物———细菌。

新一期英国《自然》杂志刊登报告说,美国赖斯大学的研究人员发现一些盘基网柄菌具有这种农业行为。盘基网柄菌是黏菌的一种,虽然名字中带个「菌」字,却并不是通常说的细菌,而是属于真核生物。它通常以单细胞形态存在,以细菌为食,但当某处的食物变得匮乏时,大量盘基网柄菌就会聚集到一起,形成黏液状的多细胞有机体,集体迁徙到别的地方。

过去人们一直认为盘基网柄菌只会这样四处「游猎」,但本次研究发现,有的盘基网柄菌在找到可作为食物的细菌后,并不将其完全吃掉,而是留下一部分作为「种子」,在集体迁徙时也带上这些「种子」,到达新地方后再进行「播种」,以收获更多细菌。研究人员在报告中风趣地称这些盘基网柄菌为「农民」。

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