由美国宇航局(NASA)及欧洲航天局所属的哈伯太空望远镜所拍摄的NGC 1433螺旋星系,被归类为赛弗特星系(Seyfert galaxy),这种类型的星系十分活跃,约佔宇宙所有星系的10%,其中央部位非常明亮,犹如带著一颗发光的心,亮度媲美整个银河系。

据NASA网站报导,NGC 1433靠近银河系,距离地球约为3,200万光年。天文学家一向对星系的核心部位很感兴趣。而大多数星系的核心含有超大质量的黑洞,而周围则是由落下物质(in-falling material)所形成,状似圆盘的边缘。

科学家在研究星系时会观测其散射的紫外线辐射,主要是借由追踪新形成的恒星。在赛弗特星系中,紫外线也被认为是从中央黑洞区附近的黑洞吸积盘(accretion discs)所射出。从光谱中的紫外线光研究这些星系,是相当实用的观察工具,可进一步探究黑洞附近气体的来龙去脉。

位于智利的阿塔卡玛大型毫米波/次毫米波阵列(ALMA)已取得一些NGC 1433星系中央意想不到的结果,它发现靠近其中央的分子气体呈现令人惊奇的螺旋结构。天文学家还发现,一股长度只有150光年的物质流从其黑洞向外喷出,这较之前在银河系以外星系所观测到分子外流的情况还小。

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