「暖气」蜜蜂为蜂巢供暖。(网路图片)

「暖气」蜜蜂供暖

德国维尔茨堡大学研究人员运用红外相机拍摄蜂巢内部景象,观察到「暖气」蜜蜂精准供暖的奇妙现象。

研究人员发现,「暖气」蜜蜂可以通过肌肉运动积蓄热量,把体温提高至44摄氏度,随后爬到蜂巢中的「育儿室」供暖。「育儿室」是蜜蜂幼虫成长发育的巢室。

项目带头人于尔根·陶茨教授说,44摄氏度在理论上足以「煮熟」蜜蜂,但「暖气」蜜蜂却能经受得住考验。

进入「育儿室」的空巢室后,每只「暖气」蜜蜂可通过体温传导向周围巢室的70只幼虫供暖,同时保持整个蜂巢温度适宜,是名副其实的「中央供暖系统」。

根据不同外部温度和蜂巢大小,每个蜂巢中「暖气」蜜蜂数量不定,少则几只,多则成百上千。

掌控分工

温度对蜜蜂影响重大,蜜蜂体温达到大约35摄氏度时才能飞行,孵化期的细微温度差别可以决定幼虫未来「命运」。

「暖气」蜜蜂不仅为蜂巢「育儿室」供暖,还通过精确控制幼虫孵化期温度决定成虫类型,在蜂群中扮演重要角色。

研究人员发现,「育儿室」温度控制在35摄氏度左右时,孵化出的蜜蜂主要负责外出采集花蜜花粉;34摄氏度时孵化出的蜜蜂充当「管家」,负责清理蜂巢、餵养幼虫等。

陶茨说,蜂巢内各类蜜蜂职责不同,如守卫蜂、筑巢蜂、保育蜂、觅食蜂。通过精确控制孵化过程「暖气」蜜蜂使各工种蜜蜂维持在一定数量,确保它们「各司其职」,维系蜂巢这一庞大社会体系的稳定性。

先前研究成果显示,温度对生物成长发育影响重大,孵化期受精卵温度可决定一些物种的性别。

比如,鳄鱼卵在孵化期特定时间段的平均温度决定即将出世小鳄鱼的性别。如果那一时段孵化温度保持在34.5摄氏度以上,孵化出的小鳄鱼为雄性。

拓展新知

蜜蜂属于社会性聚居类昆虫。每个蜂巢是一个独立的社会系统,每只蜜蜂扮演不同社会角色,分工合作,确保蜂群生存繁衍。蜜蜂的社会分工高度专业化,这使得蜂群超越了简单的个体集合而成为组织性出众的「超个体」。

陶茨说,养蜂人先前认为「育儿室」内的空巢室没什么用。研究成果表明,这些空巢室对确保蜂群健康作用重大。

另外,先前有人认为蜜蜂幼虫自身能发热,其它蜜蜂进入「育儿室」取暖。研究成果纠正了这一错误认识。

英国养蜂业协会成员戴维·阿斯顿说,以前无法解释蜂巢「育儿室」的空巢室现象,如今陶茨等人的研究提供了一种解释。养蜂人可以更仔细观察蜂巢「育儿室」,有机会观察到正在工作的「暖气」蜜蜂。

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