一颗彗星在巴西空中爆炸,能量相当于原子弹。(网路图片)

一颗巨大火球在距巴西海岸边1000公里处的空中爆炸。(网路图片)

2月6日下午两点,一颗彗星在距巴西海岸边1000公里处的空中爆炸,释放出的能量相当于13000吨TNT炸药,即1945年在广岛投下的原子弹当量。

这颗陨石坠落的消息出现在NASA「近地物体火球」网站上之后,NASA员工罗恩巴尔克(Ron Baalke)最先在推特上公布了这一事件。

根据本次陨石火球释放的当量,美国天文学家菲尔•普雷特估计,这颗陨石的大小为5至7米左右。「像这样的陨石撞击平均每年都会发生几次」普雷特(Phil Plait)说道。上次同类事件发生在2013年2月,一颗陨石在俄罗斯车里雅宾斯克上空爆炸,当时火球直径达18米,以每小时41600英里(66948公里)的速度,从地球大气层中呼啸而过。大多数碎片都掉在了一片名叫Chebarkul的当地湖泊里。爆炸产生的玻璃碎片和碎石导致1600人受伤。车里雅宾斯克火球释放出的能量相当于50万吨TNT炸药,比最近的这一次要高40倍。

NASA在太阳系中追踪到了约12992颗靠近地球轨道的近地天体。据估计,其中约有1607颗被列为「具有潜在危险的小行星」

去年九月,NASA近地物体办公室的保罗•丘达斯(Paul Chodas)说道:「目前还没有小行星或其它近地物体即将撞击地球的迹象。」

小行星2013TX68直径约100英尺(约合30米),两年前飞经地球时被首次发现。它将于3月5号踏上返程,届时可能会从地球表面擦肩而过,据地表仅11000英里(约合17000公里),比月球到地球的距离近21倍。

科学家指出,这颗小行星也有可能在2017年9月28号撞上地球,不过发生该事件的可能性极小,不超过2.5亿分之一。

小行星2013TX68直径约30米宽,如果这样大小的小行星进入地球大气层的话,它所产生的爆炸强度将是车里雅宾斯克事件的两倍。

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