图片显示两个星系正相互作用。曾经的标准旋转星系NGC2936以及较小的椭圆星系NGC2937,看起来异常类似一只企鹅正在守护自己的蛋。(网路图片)

【看中国2013年06月26日讯】近日美国哈勃太空望远镜拍摄的一张令人惊叹的新图片显示,距离地球3.26亿光年远的一只宇宙企鹅正闪闪反光。据科学家表示,这个位于九头蛇星座的天上企鹅虽然看起来非常平静,但照片实际显示了两个星系彼此碰撞的情形。

创造这个企鹅天体的蓝色小精灵其实是旋转星系NGC2936被包裹的心脏部分。底部左边类似企鹅蛋的明亮一团其实是第二个椭圆星系NGC2937,它正在将自己的伴星撕成碎片。这一对星系被称为Arp142。

「企鹅的眼睛是NGC2936的残馀物,后者曾是类似银河系的旋转星系。」欧洲太空局的天文学家乔·里斯科(JoeLiske)在一段解释Arp142星系碰撞的视频中这样说道。「它被破坏的双臂出现在整幅图像里,以红色和蓝色的层叠小瀑布形状形成了企鹅的身体。」哈勃太空望远镜的图片还有其他惊喜。

图片顶部有两颗明亮恒星在闪烁。右边的恒星似乎从核心处散发出一条蓝色的尾巴。这个尾巴其实是另一个星系,但专家认为它距离太遥远,无法与Arp142发生任何相互作用。图片中还可见遥远的蓝色和红色星系,环绕著两个合并星系。

「当两个星系碰撞,它们会被渲染成无法识别的巨大尘埃气体云彼此相向而行,发生猛烈的撞击,并引发恒星形成的猛烈爆炸,」里斯科说道。「哈勃太空望远镜能够捕捉到其中某些星系合并,为我们提供美丽的天文学图片,以及有关这些猛烈太空事件的新见解。」

哈勃太空望远镜是美国宇航局和欧洲航天局的合作项目。这台望远镜自1990年发射起,就拍摄了大量遥远宇宙特征的图片。美国宇航局希望持续运行哈勃太空望远镜直到2018年,也就是它的继任者詹姆斯韦伯太空望远镜预计发射升空的时间。

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