4月30日,在缅甸上空的雷暴上方,发生俗称「红色精灵」(red sprite)的高空放电现象。图中明亮部分为雷暴区,其上方红色部分即为「红色精灵」。

国际太空站(International Space Station)的太空人于4月30日拍到了一幅奇景——在缅甸上空的雷暴(thunderstorm)上方,俗称「红色精灵」(red sprite)的高空放电现象,正在发生中。

据Discovery News网站报导,科学家在1989年第一次观测到「红色精灵」,当时认为它是一种夹杂在雷暴中的一种光学现象,但迄今仍不知道它的成因为何。

这种现象之所以被命名为「红色精灵」,是因为它捉摸不定的特性。它通常出现在雷暴的上方,因此在地面上很难观察得到。几十年来,只有飞行员在偶然的机会下才能看到,直到90年代、高空相机较为普及之后,人们才拍到越来越多「红色精灵」的照片。

「红色精灵」通常呈捲须状,然后向上延伸至雷暴之上,有时甚至会延伸到90公里高的大气层中。而它最亮的区域大概是在65至75公里高的地方,通常只能维持3至10毫秒。当它出现时,除了放出光线外,还会发出杂乱的微波讯号。

这种神出鬼没的大气现象提供人们线索,以了解地球大气复杂的电磁场,以及它与风暴、气候之间的交互作用。

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