手帕树的花苞片好像是一条洁白的手帕(摄影:容乃加 / 大纪元)

东京御苑英国式风景庭园的草地上散落著一条一条白色手帕,近睇它又像是白色叶片。这是珙桐,也就是「手帕树」(ハンカチノキ)的苞片。

珙桐的「手帕」是由叶子变化而成的、有保护花的作用,珙桐俗称「手帕树」,因为白色花苞片干干净净地,拿在手里就连汗也可以擦那般地柔顺。细细看上面的叶脉清晰可见。

手帕树花苞片上下夹著球状花而生长著,但是开始开花时,「手帕」跟叶子一样是绿色的,随著花儿继续开放就渐渐变化到纯白色。由于花苞的形状摊平来看也像鸽子,在原产地的中国,就用白色鸽子来比喻就叫它「鸽子树」。

开的花,球状花尖端扩大的是红色的雄花蕊,然后逐渐变长地扭曲著,从中央开始凸起来的是花房。花房开始膨胀起来,苞片还挂在树枝尖端,但是风一来就在风中沙啦沙啦地开始翻飞。

今春,受到喜爱的珙桐开花盛于往年,宛似引住了春天,也增添了新宿御苑的风采。手帕树每年花数增加,今年格外多,不止引来大众媒体等的介绍报导,也成了新宿御苑中仅次于樱花的人气花树。

在风中沙沙地纷飞翻舞、在风中纷纷飘落,就这样轻轻地无怨地化入春泥,手帕树的白色花苞功成身退!在立夏,轻轻挥舞的手帕身影,留下这样的寄语:明年再见!

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