左图是在自然光下拍摄所得,右边的则是在萤光灯下拍摄的(网路图片)

在地球上有4000多种蟑螂,它们是这个星球上最古老的昆虫之一,曾与恐龙生活在同一时代。我们平时见到的多是「小强」、「小莲」一族,你或许不知道在南美洲北部和中部还生活著一种身体能发光的蟑螂,科学家将其命名为Lucihormeticaluckae。

这种会发光的蟑螂基本生活在树上,体长约24毫米。它们的背部之所以能发光,光源主要来自背部的三个亮点,其中两个亮点大得很明显,有一个则非常细微,这些发光点都嵌在蟑螂的外骨骼上,里面充满了能发光的细菌。它们发光的作用主要是伪装自己,让敌人误认为是有毒的甲虫。其实它本身没有任何毒性。

一份发表在德国权威杂志《自然科学》上的新研究显示,这种蟑螂多是和其「表亲」、另一种叩甲科Pyrophorus属的昆虫生活在一起,这位「表亲」倒是能够制造很强的毒素的,发光蟑螂正是借此「拟态」与其共存于一个环境里,并得以保全自身的。

我们知道有很多海洋生物都能够利用生物光来避开天敌的侵害。但在陆地上,能发光的生物却不多。这种发光的蟑螂目前唯一已知的一个标本,由科学家们于1939年采集于厄瓜多通古拉瓦火山的山坡上,而这个地点已在2010年12月由于火山喷发而被摧毁了。科学家们分析,Lucihormetica属下应该共有13个品种,这类生物是昆虫中少数拥有发光能力的类群之一。

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