理查特结构是一个位于撒哈拉沙漠西部、毛里塔尼亚境内的巨大同心圆地形。虽然它很像一个撞击坑,但它却有完全不同的形成过程:火山岩圆顶变硬后受到侵蚀,逐渐露出像洋葱一样的岩层。(图/NASA)

美国地质调查局(USGS)国家中心利用「陆地7(Landsat7)」号卫星和「特拉(Terra)」卫星拍摄的图片合成这些类似抽象画的彩色照片,展示了地球的自然美景的错综复杂性。然后科学家用不同颜色代表不同辐射波长(大部分是人眼看不到的),让地面呈现出与它的自然色完全不同的颜色。他们合成的40张沙漠、三角洲、冰川、云团、山脉、山谷和海岸线图,光是制作这些精美图片的媒介,而非颜料。

科学家被这些作品深深感染,现在已经把它们上传到在线图库「艺术地球3(EarthasArt3)」里。「陆地」卫星从1972年开始收集地球信息。利用它收集的数据合成的其中一张图片理查特结构(Richat Structure)是一个位于撒哈拉沙漠西部、毛里塔尼亚境内的巨大同心圆地形。科学家认为它的形成过程如下:火山岩圆顶变硬后受到侵蚀,逐渐露出像洋葱一样的岩层。

美国地质调查局的气候及土地使用变化部副主管马特·拉尔森说:「虽然这些图片是在距离地面近450英里(724.20公里)的高空拍摄的,但是研究人员认识到,其中一些具有科学价值,这激发了他们的想像力。这些图片是科学家最真实感觉的原始呈现。这些华美迷人的地球图片促使我们更好地了解这个错综复杂的世界。」「艺术地球3」展出了美国地质调查局和美国宇航局三分之一的获奖图片。「艺术地球1」和「艺术地球2」已经在美国国会图书馆、美国国会大厅和美国各地的博物馆及艺术中心进行了展览。


这些云团结构是在阿留申群岛西部上空看到的。它们的颜色变化可能与形成云团的水珠的大小及温度有关。(图/NASA)


在西非几内亚比索沿岸的浅水处可以看到这种复杂图案,热巴(Geba)河和其他河携带的淤泥随水流进入大西洋。(图/NASA)


从墨西哥湾向外扩散的水流,由于水流速度变慢,沉积物慢慢堆积下来,形成密西西比河三角洲。(图/NASA)


西澳大利亚的季节性湖泊卡内基(Carnegie)仅在雨季才会充满水。干旱时期,它会变成一片泥沼。(图/NASA)


墨西哥尤卡坦半岛坎昆(Cancun)的这片内陆旅游胜地是一片人口稀少的热带灌丛林,它是古玛雅城的废墟所在地。(图/NASA)


巴哈马群岛的沙滩和海藻卫星图。潮汐和洋流把沙滩和海藻彫刻成色彩斑斓的凹槽图案。(图/NASA)


恒河在流入孟加拉湾时形成巨大的三角洲。恒河在流入孟加拉湾时形成巨大的三角洲。(图/NASA)

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