美国宇航局首拍超大黑洞发出X射线束。(网路图片)

美国宇航局(NASA)首次拍摄到超大质量的黑洞释放出X射线束,「这是我们第一次得到能够将冕与射线束连系到一起的证据。」科学家们向来认为,黑洞的重力可以拉动周围旋转的气体,使得气体中的物质发热,从而释放出不同类型的光。另一种黑洞周围可以发光的物质就是冕。冕通常由高能量分子组成,可以释放X射线,然而这种推测或假想一直没有照片证据来支撑。

这是人类首次拍摄到的超大黑洞释放X射线束的照片。(网路图片)

这一由NASA的SWIFT探索项目和核光谱望远镜阵列(NuSTAR:Nuclear Spectroscopic Telescope Array)拍摄到的神秘现象,显示一个不断变换的叫做冕的物质,可以在黑洞周围产生出X射线。

从NASA公布的视频和照片中,可以看到紫色的冕,向内聚集,形成更加明亮的一圈物质,数日后,这些物质聚集,从中间的黑洞部位向外发射出一道亮光,这道亮光就是冕释放出的X射线束。

NASA表示,尽管天文学家无法得知冕的飘移原理,但他们现在已经明白,这一过程会导致X射线光更加明亮,亮到足够让太空望远镜观测到。(网路图片)

天文学家一直认为冕有两种组成方式,一种是「灯柱说」,也即光源聚合的冕彷彿灯泡一样,位于黑洞旋转轴的上方或下方。另一种是「三明治说」,认为冕弥漫在黑洞周围,彷彿一大片云团,覆盖在黑洞的上下。也有部分天文学家倾向于认为冕在这两种模式之间转换。

「这是我们第一次得到能够将冕与射线束连系到一起的证据。」在《英国皇家天文学会》(Royal Astronomical Society)每月公告发表论文的主要作者、加拿大哈利法克斯(Halifax)圣玛丽大学的丹.威尔金斯(Dan Wilkins)介绍,「这将帮助我们理解,为什么超大质量黑洞能够生成宇宙中的一些最亮物质。」

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