2002年澳洲科学家在位于澳大利亚中部沙漠地带的乌托匹亚的埃尔库塔发掘出史前时期的巨型鹅化石。据估计这种鹅生活在800万年前,足有半吨重。法新社、路透社等国际媒体都对其进行了报导。

中部澳大利亚博物馆的古生物学家彼德.穆里的研究组是这些化石的发现者。在接受路透社采访时穆里说:「这是只大鸟,超乎寻常的大鸟,不过很显然它是只鹅。」目前古生物学家们对于这种鹅吃荤还是吃素还有相当的争议。

学者们估计这种鹅可能不大会飞,但是并不见得柔弱可欺。彼德.穆里提醒说它们可能跑得很快,大概跟鸵鸟差不多。另外也许它们很富于攻击性,「你们知道,鹅就挺凶的,如果碰到它们,最好还是别惹它们。」彼德.穆里风趣地说。

大家在图A中看到的是化石挖掘现场的照片,图B是科学家绘制的史前巨鹅的骨骼复原图。

图A 化石挖掘现场

图B 史前巨鹅的骨骼复原图

鹅是现代人的家禽。如此巨大的鹅实在令人感到惊异,半吨重的鹅恐怕只有身高五、六米的巨人才养得起。或许它们就是各民族传说中巨人的家禽。

另外今年早些时候澳洲曾发现史前巨型袋鼠和狮子化石。都是在其它地区从来没有见到过的。科学家们认为这些史前巨兽可能是在数万年前灭绝的。

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