巨型有毒水母美国海滩螯伤百人

据国外媒体报导,7月21日,在美国新罕布希尔州拉伊市沃利斯桑德斯州海滩公园,大约50至100名游客可能因为被狮鬃水母(学名Cyanea capillata)毒刺螯伤而接受紧急救治。

狮鬃水母是世界上个头最大的水母,触须上有大量毒刺,看上去确实胜任这份「工作」。虽然当地官员尚不确定这些人是否为同一只狮鬃水母所蛰,但确实存在这种可能性,因为它是唯一一只在附近被发现的巨型水母。狮鬃水母常见于太平洋、大西洋、北海和波罗的海水温偏低的海域。它们极少现身像沃利斯桑德斯州海滩。

在新罕布希尔州公园已工作六年的布莱恩-沃伯顿(Brian Warburton)说:「我在有生之年还从未见过这样的东西。」整个事件全部发生于短短20分钟内,当时,沃伯顿正在用醋救治第一例被蛰的游客。他在接受《生活科学》杂志采访时说:「当时没有时间去测量那只狮鬃水母,我们只是迅速将它处理掉。想像一下你用双手将一团吉露果子冻取出来的镜头。」在这种情况下,只能通过专用装置才能处理。

当这只40磅(约合18公斤)的巨型水母游到海岸附近时,它看上去像是已经死去。据密歇根大学动物学博物馆工作人员介绍,即便是水母已经死去,或是触须与身体分离,人们仍会被其螯伤。狮鬃水母在新罕布希尔州附近海域并非没有出现过。澳大利亚博物馆的数据显示,这种水母拥有盘状龟壳,直径最多可达 3.2英尺(约合1米)左右,细细的触须可延伸至32英尺(约合10米)。

狮鬃水母身体下面有8簇、每簇各150条的触须。与其他类型的水母一样,狮鬃水母的触须也有刺丝囊,内含有生成毒液的刺细胞和细长而中空的刺丝。南卡罗来纳州自然资源部的资料显示,一个触须可能包括数百甚至数千个刺丝囊,一与物体(如人腿)接触即被激活。

当伸展开来时,狮鬃水母的触须会形成网状陷阱,只有最微小的动物才能穿过。事实上,据澳大利亚博物馆工作人员介绍,游泳者往往难以避开缠绕在一起的狮鬃水母触须。沃伯顿表示,他并不认为狮鬃水母触须毒刺的毒性有多强,不过,对于不习惯被蛰的儿童来说,遭遇触须毒刺或许是痛苦的经历。

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