释迦牟尼佛在菩提树下得道成佛和涅磐升天。
释迦牟尼佛在菩提树下得道成佛和涅磐升天。

菩提树是佛门中的圣树,释迦牟尼佛在菩提树下得道成佛和涅磐升天。莫高窟壁画中的菩提树随处可见,不计其数。以下是一则有关菩提树的故事。

很久以前,恒河岸边有一棵高约百丈、枝繁叶茂、冬夏长青的毕波罗树。此树夏能遮日、冬能挡风,阴能避雨,来往的行人常在树下歇息。释迦牟尼佛出家后,在毕波罗树下的菩提金刚莲花宝座上勤苦修炼,最终得道成怫。此树便更名「菩提树」。

这棵大树很有灵气,每年到佛陀涅磐的这一天,树上的叶子就全部掉落,枝条上还淅淅沥沥地掉著水珠,如泪水一般。各国的君子、各地的比丘从四面八方来到这里祭祀,成千上万的人在树下奏乐跳舞、献花上供、焚香叩首、诵经念卷。好多人用香水清洗树身,用乳汁浇灌树根。到了第二天,树叶又长出来了,而且更加鲜嫩碧绿。

阿育王刚继位时,广施暴政,不信佛法。他下令国人毁掉佛陀的各种遗迹,而最受佛门崇拜的菩提树首当其冲。阿育王心想:要灭佛门,必须先砍倒有灵瑞之气的菩提树。

于是,他亲自带领王公大臣、兵马将士,浩浩荡荡地前来砍伐。土兵们手持利斧,轮流上阵,足足砍了半天,才将树砍倒。

晚上,他们燃起大火,跳舞唱歌,饮酒庆贺。谁知第二天清早,光秃秃的树墩上又长出了两棵大树。清风一吹,树叶啪啪发响。阿育王恼羞成怒,认为菩提树在嘲笑他,即刻令士兵将树再次砍倒,连根挖出。又把树根、树干、枝叶剁得粉碎,堆在一起,点火焚烧。倾刻之间,烟雾滚滚,火光冲天,火乘风势,越烧越旺。佛门弟子哪敢近前,只在远处观望,个个心如刀绞,泪如雨下。

过了一时三刻,火势渐弱。突然,火堆中长出两颗菩提树,树干像玉石一样洁白,叶子像翡翠一样碧绿,散发出醉人的香气。香气扑鼻而来,沁人心脾。阿育王和将士顿感心旷神恰,精力充沛。

大火渐渐熄灭了,菩提树节节长高了。阿育王亲眼看到了树的神奇,恍然大悟。佛力是奇异的,佛迹是难以摧毁的。他心中非常内疚,悔恨不该听信外道和王妃的谗言来砍菩提树。于是,他决心痛改前非,一心供奉佛祖。

他命人擡来一百桶香甜的牛奶饶在树根上,使那两棵菩提树长得更加高大挺拔,郁郁葱葱。人们只要在树下转上一圈,就会病痛消除,轻松愉快。

阿育王弃恶从善,在树下摆上香案,亲自焚香供奉神树。他还请了好多沙门高僧在树下击鼓敲磬,作法会道场,讲说佛经。他听得入了迷,一连半月都没有回王宫。

王妃从小信奉外道,这次阿育王毁灭佛门遗迹,就是她再三煽动的。如今,大王出官半月有馀,她左等右盼不见大王回来,心中十分著急。她怕大王信了佛法,自己就会失宠,忙差人去请大王回宫。

来人飞马返回,禀告王妃:「大王砍树,神树死而复活,大王便皈依了佛门,在树下供奉佛法,三个月不回王宫。」

王妃闻言,气得昏了过去。下人将她唤醒后,心想:大王三月不回,都是这棵菩提树作祟,不除掉妖树,难解心头之根!于是,他带了十名壮汉,趁夜深人静时,偷偷地砍倒了菩提树。

这天清早,阿育王来到树下供奉,见树又被人砍倒,不禁怒火中烧,正欲下令追查凶手,但转念一想,自己不也砍过这棵树吗?我虽信了佛,但还有人不信佛,他们还没有觉悟,才做出这样的蠢事。这不能责怪他们,因为他们还不知道佛的神力。只有让菩提树再次复活,才能令他们悔悟。

于是,阿育王和众比丘怀著虔诚的心意,跪在树前祈祷,请树神再次显灵,又命人抬来一百桶乳汁浇灌在树根上。不久,树墩上抽出了新芽。到了太阳落山时,又长成了两棵参天大树。

阿育王对菩提树越发崇敬了。他怕再有人来偷砍圣树,便让工匠建造了一道高约丈五的石墙,把菩提树保护起来。从此,菩提树虽经受了无数次狂风暴雨、严寒酷暑,依然枝叶婆娑、树影斑驳,受佛门敬拜。大唐高僧玄奘去印度取经时,还亲自拜谒了这两棵菩提树。

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