它拥有「世上最长寿的叶子」。
它拥有「世上最长寿的叶子」。

百岁兰的寿命

树有寿命,叶子也有寿命,各种树叶寿命各不相同,有的只有十多天到几个月的寿命。桑叶能活130天左右,女贞的叶子能活200天左右,比较长的如冷杉的叶子可生长12年。然而,这些植物的叶子的寿命比起百岁兰来可真是小巫见大巫了,它的叶子寿命在植物界中最长寿了。百岁兰的二片叶子的寿命就是百岁兰的寿命,叶子一长出来,伴随本株过一生。

百岁兰的木质化之茎又粗又短,茎的生长点在幼苗时期便死亡,所以长得矮小仅仅10多厘米高,然而,茎杆的周长可达4米左右。这在植物中是非常罕见的生长习性。想一想在疾风煞杀、荒沙漫天的干旱沙漠中,低伏的生长状态不就越安全吗?!这不就是老天设想周到的巧设计嘛!

初生时它的两片叶子质地柔软,后来渐渐形成皮革状。一般每片叶子可长达几米,宽度30厘米以上。越长寿的百岁兰叶子也越大,在原产地非洲纳米比沙漠(Namib,是纳马语)中有寿命达二千年的百岁兰,叶片宽达1米多,长达10馀米,被人视为奇珍。

虽然百岁兰的叶子不凋落,实际上,它的内在也在进行著新陈代谢,只是人从外表看不出来。在叶片基部生长的同时,叶片末端开始干枯,损失的很快由新生的替补,使人们误以为它的叶子既不会衰老,也不会损伤。

百岁兰的叶子里有许多特殊的吸水组织,使它能够吸取空气中的少量水分,耐住极度的干旱,而超越一般植物能够耐受的极限。而且,百岁兰的根系非常发达,它的直根很长,可以用来吸收地下水。老株会将有机物收集在根的周围,以保护根部不受伤。

百岁兰是从远古时代留存下来的植物「活化石」,它的根、茎、叶秘藏的精妙机制,从远古至今都是这样运行著,保护著它在疾风煞杀、几乎寸草不生的严酷沙漠中度过漫漫长岁,没有什么进化演化之迹,但是生存能力却是高人一等,这不是上天给予它的本能么?百岁兰的生存奇蹟,其实不也是无所不能的上天创造的无数生命奇蹟的又一桩吗?它存在的使命,不也就是在传递上天缔造的奇蹟?!

注:百岁兰(学名:Welwitschia mirabilis)是单种科百岁兰科百岁兰属的唯一品种,雌雄异株。它是从远古时代留存下来的,人称远古植物「活化石」。百岁兰又称为千岁兰、千岁叶、奇想天外、二叶树。最早发现于1859年9月3日,是奥地利植物学家在安哥拉南部纳米比沙漠中发现的。百岁兰生长范围很狭窄,主要分布在非洲纳米比沙漠(Namib)上狭长的近海雾区地带。纳米比沙漠(Namib是纳马语)是世界上最古老的沙漠,非常干旱,每年的降雨量少于10毫米(0.4英吋),几乎寸草不生。

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