图1:「雪花」大猩猩先天性白化症

图2:1966年赤道几内亚村民捕捉到这只特殊的大猩猩,它的馀生是在巴塞罗那动物园中度过的

【看中国2013年06月24日讯】据英国每日邮报报导,最新一项研究表明,世界上唯一的白化大猩猩——「雪花」存在著近亲繁殖现象,它的双亲可能是近亲关系,它死于皮肤癌。

西班牙庞培法布拉大学的托马斯-马奎斯-博尼特(Tomas Marques-Bonet)是该项研究负责人,他和同事通过分析「雪花」的冷冻血液样本发现其父母是近亲关系,双亲DNA基因具有12%相似性,很可能它的父母是近亲关系。

这只大猩猩非常有名,是目前世界上唯一发现的白化大猩猩,它是一只西部低地大猩猩,生活在西班牙动物园,2003年死于皮肤癌。

「雪花」出生于野生环境,基因突变导致它的皮肤和毛发缺少色素,1966年赤道几内亚村民捕获这只大猩猩。它的照片出现在90年代音乐组合「地下室混音小子」的唱片封面。

在它死亡之前,研究人员提取它的血液样本冷冻保存起来,2012年对它的基因进行排序,这项最新研究发布在《BMC基因组学》杂志上。博尼特提取它的基因序列,与非白化大猩猩基因进行结比,发现它存在著基因突变。白化病是一种先天缺陷,人类和动物白化症现象出生时皮肤、毛发和眼睛没有色素。

这是由于缺少酪胺酸酶所导致的白化症现象,酪胺酸酶涉及到黑色素的生成,它将形成皮肤颜色,使黑色素增多导致皮肤变成褐色。完全缺少黑色素的人类或者动物叫做白化体,缺少皮肤色素沉积会使人类和动物更容易被阳光晒伤,患有皮肤癌,这是导致十年前「雪花」大猩猩死亡的原因。

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