超过800只棘冠海星在海滩上干涸而死。

据国外媒体报导,日本石垣岛海洋学家近日发现大量的棘冠海星搁浅于沙滩上。研究人员猜测,这些海星是因为到太靠近沙滩的地方觅食而搁浅死亡的。

研究人员介绍说,在2012年1月份,他们已经在日本的南部发现了数以百计的棘冠海星搁浅于沙滩上,这些海星是因为无法忍受饥饿到沙滩上觅食时搁浅的。在日本石垣岛一处约300米长的沙滩上已经发现超过800只搁浅的棘冠海星。

海星数量的爆发性增长最初在2009年被研究人员发现。当时,研究人员发现在石垣岛外的珊瑚礁上有大量的海星在繁殖。这些以珊瑚为食的海星接下来用了3年的时间慢慢移动到了它们现在搁浅的沙滩上。海星数量呈现爆发性增长的原因尚不清楚,但是这个奇怪的现象却向海洋学家揭示了一个正在发生的事实:这些移动速度缓慢的海星,已经慢慢地耗尽了它们赖以生存的食物。

渔业研究机构研究员铃木说,「食物(珊瑚)的短缺可能是海星大量搁浅的原因。」他在他的研究站亲眼目睹了海星大量搁浅的现象。铃木先生和他的同事在发表于《珊瑚礁》期刊上的文章中描述了一片原本有60%的珊瑚覆盖面积的区域是如何被这些贪吃的海星们蚕食得只剩下1%的面积的。

海洋学家描述了海星是如何慢慢地靠近海岸线的。他们猜测,海星产生此类举动的原因可能是为了寻找更多的珊瑚作为食物。铃木先生认为,洋流和海浪也可能在这个现象的产生过程中扮演了重要角色。在海星们向海岸移动的时候,海水会顺便推著它们向这条不归路前行。研究人员注意到,这些海星基本上是死在沙滩上而不是死在水里,所以研究人员认为这些海星是因为太饥饿以致于非常虚弱无法从沙滩上返回到海中。

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