潮汐(网路图片)

根据一项最新模型表示,地球正以前所未有的速度推开月球的环绕,这种速度比过去5000万年的速度都要快。这项模型主要研究了潮汐力影响月球轨道的方式,它的结果将帮助揭开困扰天文学家很多年的神秘之谜——月球的年龄究竟有多大?

月球的引力会产生地球上涨潮和退潮的每日循环,这将消散两个天体之间的能量,减慢地球的自转速率并引起月球轨道以每年3.8厘米的速率扩张。如果这种速率保持不变的话,那么月球应该有15亿年老,而有的月球岩石大约有45亿年老。

美国印第安纳州西拉斐特普渡大学的马修·胡贝尔(MatthewHuber)带领的研究小组蒐集了海洋深度和5000万年前存在的大陆轮廓的数据,并将这些数据输入一个模拟古代潮汐的模型里。那时候的能量消散只有现在速率的一半,因此月球远离地球的速率也相对更慢。

问题的关键是北大西洋,它现在更加宽阔,使得海水能够以12小时的循环发生潮涨潮落,胡贝尔这样说道。就像小孩在浴缸里滑翔,它会产生更大的波浪和更高的潮汐,从而以更快的速率推动月球远离。

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