据英国每日邮报报导,8月26日,美国宇航局科学家宣称,最新发现两颗土星大小的巨型行星环绕同一颗恒星运行。这是科学家首次发现2颗行星同时「凌日」于同一颗恒星。

开普勒-9b的质量略大一些,其环绕恒星运行一周的时间是19.2天

两颗「土星」同时环绕同一恒星运行

拥有三颗行星的行星系统

这两颗系外行星是由开普勒探测器探测到的,这项发现将为科学家理解行星如何形成和它们如何发生交互作用提供至关重要的信息。同时,开普勒科学家发现该行星系统还可能存在第三颗更小的行星,质量大约是地球的1.5倍,其运行轨道距离恒星非常近,公转一周仅1.6天。

这两颗类似土星的行星分别被命名为「开普勒-9b」和「开普勒 -9c」,它们共同环绕距离地球2000光年之遥的一颗恒星。这两颗行星彼此存在引力交互作用,它们的轨道接近于2比1的比率,该现象也被称为「行星共鸣」。同时,这也是第一次发现行星之间存在著轨道引力牵引现象。

开普勒探测器在为期7个月的勘测活动中,共发现156000颗恒星,该探测器的主要任务是发现太阳系外类似地球质量的行星。

在这项发现中,开普勒-9b的质量略大一些,其环绕恒星运行一周的时间是19.2天,而开普勒-9c环绕恒星运行一周的时间是38.9天。科学家声称,在更深入的勘测分析中将揭晓第三颗神秘类地行星的面纱。

开普勒探测器用于寻找适宜居住的行星,这些行星的温度不能过热,也不能过低,应当存在液态水,便于生命存活。

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