典型的亡灵嘱告(网路图片)

曹国有一个人,梦见贵族们立于社宫,在策划如何灭掉曹国。这时,曹始祖(振铎)说:「且等公孙强来。」大家都赞同。梦醒后,那人在曹国君臣中,寻找公孙强其人,没找到。他就告诫自己的儿子说:「我死之后,当你们听到公孙强要当政,一定要离开曹国,否则非常不利!」

后来,曹伯阳在公元前501年即位,他专好围猎骑射。曹国有个村夫公孙强,很善射,他把射得的白雁献给曹伯阳,讲起围猎之乐,曹伯阳听得很入迷。又同他谈国家大事,就更可心了。公孙强就此得宠,被任命为司城(即司空,掌工程)之职,参与政事。做预知梦的那人的儿子,得知公孙强来朝廷做了官,想起祖先的告诫,于是离开了曹国。

公孙强劝曹伯阳争当霸主,曹伯阳言听计从,便背离了当时的盟主晋国,又扰乱宋国。宋国派兵来征讨曹国,晋国又坐视不救,在其都城郊外筑黍丘、揖丘、大城、钟、邗等五城邑。宋景公三十年,他征讨回国后,因不堪某些官员的批评,愤然回头,一举灭了曹国。

笔者附言:

曹是周武王分封的一个诸侯小国,定都在今山东定陶西南。本文记曹国某人梦见曹始祖振铎,预言曹将亡于公孙强之手,并嘱告其后世子孙,及时去国避祸。曹伯阳即位后,果因误听了公孙强的胡说,毁盟称霸,众叛亲离。终于在纪元前487年,曹国被灭。

曹始祖本是周武王之弟,早于灭曹六百馀年,出现在预言梦中,这件事,被古人当作亡灵嘱告的典型。

(事据《左氏春秋集解•哀公》卷廿九)

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