据英国《每日邮报》报导,秘鲁发现了一种生活于3600万年前的巨型企鹅化石,这种企鹅高约1.5米,是一般现代企鹅的两倍,身上覆盖红棕色和灰色的羽毛。

与现代企鹅不同,这种被称为「水中之王」的不能飞的鸟类曾生活在热带地区,用长约18厘米、矛一般的嘴捕食鱼类。这种企鹅化石是在秘鲁东海岸的帕拉卡斯保护区(Paracas Reserve)被一个学生发现的。

美国北卡罗莱纳州立大学博士克赛普卡(Dan Ksepka)表示,「经过修复,我们可以看到一些附著在翅膀上的羽毛,和一些类似现代企鹅用于防水与调节体温的廓羽(鸟类表面羽毛层的羽毛)。这些羽毛不比现代企鹅的羽毛大,甚至比有些现代企鹅的要小一点。」

科学家们从羽毛化石中的黑色体判断,「水中之王」应该是灰色或是红棕色。克赛普卡博士表示,「因为有些羽毛很松散,所以我们还不能给这只企鹅完全恢复颜色,或是断定哪些羽毛可能是属于企鹅身上比较白的部分,就像一些现代企鹅的眼部和颈部的颜色就是偏白的。另外,透过对其骨头的研究分析,我们知道这是一个成年企鹅的化石,因此得知它的颜色是棕色和灰色的时候,我们感到很惊讶。」

德州大学古生物学家朱莉亚克拉克说,「在发现这个化石之前,我们没有证据证实远古企鹅的颜色和鳍的形状,也没有办法了解其羽毛的特征。我们以前有的只是疑问,这是我们首次有机会开始解答这些疑惑。」

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