列楚基耶洞穴直到1984年才被人发现,在此之前完全与事隔绝。(网路图片)

美国新墨西哥州「列楚基耶洞穴」(Lechuguilla Cave)与世隔绝400万年,使它形成一个古朴的生态系。科学家在这里找到「上古细菌」的存在,它们的年纪可能与洞穴一样老,而且因为从未被医学界发现,现代抗生素对它们完全没用。

列楚基耶洞穴位于「卡尔斯巴德洞窟国家公园」(Carlsbad Caverns)内,它与其他洞穴一样,都是由水流经年累月溶蚀而成。由于洞穴孔道仅能容纳水通过,因此几乎没有生命体可以进到洞穴之内,除了这些微小的「上古细菌」。

「上古细菌」的发现令科学家震惊,不仅是抗药性方面,它们光岁数就比现代智人种族久远20倍。不过值得庆幸的是,列楚基耶洞穴并不会变成一个细菌炸弹,因为这些「上古细菌」并不会对人类造成任何疾病。

除此之外,「上古细菌」还有可能成为医学研究上的重要突破。麦克马斯特大学教授莱特(Gerry Wright)指出,「上古细菌」之所以具备抗药性,很有可能是为了对抗其他微生物,而这也代表环境中或许有具备抗生素性质的生物或物质。

由于每一种细菌皆有各自数百万甚或数十亿年的生存史,若能找到足够古老的天然抗生素物质,将有机会治癒现代难以被控制的致命病菌,例如炭疽杆菌等。

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