路撒冷郊外的「双子穴」,会是地狱的入口?(网路图片)

根据古老传说:在地球上不同的地区,都有一处地下「开口」。如果你愿意,你可以进入「前所未见的地下世界」。换一种你比较熟悉的说法, 就是地狱。

目前正在探勘耶路撒冷郊外著名「双子穴」(Twins Cave)的研究人员,宣称他们已经发现了一些可以追溯到罗马帝国时期的异教仪式的证据。据信,这里就是所谓「地狱的入口」。

巴伊兰大学(Bar-Ilan University)的考古学家在一个70英尺长的洞内竖井里,发现了42盏黏土灯;这些东西可追溯至罗马帝国晚期。据推断,这些灯可能在第2至第4世纪的一古老仪式中,被用来照明农业女神狄美特 (Demeter)到冥府寻找失踪女儿的道路。

在威斯康辛大学迦太基学院(Carthage College)教授宗教和古代经典的索沃特(Daniel Schowalter)教授说:「我们自以为了解古代人在想些什么。这种想法就算说不上危险,也是充满陷阱的。」

自有人类历史以来,有关死者的神秘、黑暗世界,就一直书写不绝。尽管如此,索沃特认为大多数人仍不了解地狱(Hell) 和阴间(Hades)的差别。

他说:「这里就是所谓的阴间,Hades是阴间的国王。在希腊人与罗马人的观念里,它跟基督徒后来发展出来的、为了惩罚而存在的地狱是不同的。冥府是死者的世界。你认为当你死了,一个你进入另一种生命形式的地方。」

索沃特是这处罗马神庙发掘工作的共同主持者之一。他解释说,在基督教之前的信念,当你死了,你会进入一个暗黑的地方。但那里并非必然有惩罚,也不是因为你是坏人才会到那里。这只是一个逝者要去的地方。

但是要如何才能到达这个神秘的地方呢??根据以色列《国土报》(Haaretz)网路版报导,黑暗、深邃的洞穴被认为是通往地狱的入口。这些洞穴也经常被异教徒用作举行祭祀仪式的地方。所以,这里很可就是地狱(阴间)的入口。

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