古代「高技术」:不同寻常的古希腊「计算机」
古希腊「计算机」碎片。

「高技术」是一个现代的术语,指的是一种科学和工程复杂性的高水平。例如计算机,雷射和与之相关的现代奇蹟。当把这个术语用于古人时,不需要如此的标准。人工制品只要显示著一种电化学,冶金学,类推计算以及类似的种种技术,并且它们也是数千岁的话,都可以安全地贴上高技术的标签。当然,真正令人震惊的事实是类似这样的技术确实存在。

考古发现的一种古希腊的计算机类似物,就是一个极好的证据。古代的人(或者叫做史前的人更为准确)对于数学、机械和机器制造的认识远远超于我们人类现在所掌握的知识。这种计算机以及其它的高技术制品等等告诉我们,人类并没有完全正确地了解和监赏我们祖先的技术天才。

这里谈到的「不同寻常的计算机」是在1900年水下考古学的第一次意外发掘中浮出水面的。那年,希腊的一些潜水员为躲避风暴,泊在Peloponnesus南面Antikythera附近的一个小岛上,发现了一艘运银船的残骸。

后来的研究表明,这条装满了铜和大理石雕塑以及其它艺术品的船,一定是在公元前65年(前后十年间)失事,据推测当时它正在去往罗马的航线上。

在保存下来的艺术品和一堆腐蚀了的铜块以及斑斑点点的大理石像中,曾有一块可怜巴巴、不成形的东西,特别是刚从海里捞上来的时候一点也没被引起注意。过了一些时候,它在变干的过程中裂成了碎片,当时工作的考古学家立即意识到了它的极度重要。在这块东西中有一块粘著许多复杂齿轮和刻著刻度的铜盘。有些铜盘刻有依稀可辨的碑文,用的是公元一世纪的希腊文字,这些刚好能够说明这物体毫无疑问是用于天文学上的。

渐渐地,这些碎片拼在一起直到显示出机器的特征和用途以及被刻文字的主要内容。原始的Antikythera机器一定是造得很像一个很好的现代机械钟。金属的盘面镶了个木制的框,前后的每个盘都有非常复杂的刻度盘,指针可以绕著它转。整个器械有一本厚百科全书那么大。在盒子里由框和盘子组成了一个至少有20多个齿轮的机器,这些齿轮的排列不很容易搞懂,包括不同的齿轮和一个冠轮,整个安在一个内侧的铜盘上。一根杆子从侧面插入,当转动这根杆子,所有的指针都以各自的速度在它们各自的刻度盘上移动。刻度盘有铜门保护,铜门是用铰链安在刻度盘上的。刻度盘和门上有冗长的文字说明如何操作这机器。

看起来这的确是一个计算器,可以计算和显示太阳、月亮,或许包括行星的运动。它究竟怎么工作的还不清楚,但目前的证据表明它与所有其它行星模型都不一样。它不像常见的行星仪或太阳仪,用以显示行星及它们各自的速度运动。这台机器却更像巴比伦(Babylonian)的纯算术方法。你只需根据指示去读刻度盘,刻度盘上的图注就会表明在任何指定的时间将发生的现象。

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