【看中国2013年12月11日讯】美国生活科学网站报导,在星际空间边界以外,遥远的旅行者1号宇宙飞船于今年早期回叫了地球,夹杂著新环境里的噪音。的确,太空的虚无并不会传递声音,没有气体或者其它物质传输声波,但旅行者宇宙飞船监测的信号可以以人耳能够听到的频率播放。

今年9月,美国宇航局宣布旅行者1号于2012年8月离开了日光层,后者是太阳发出的磁性影响的外壳,它通过名为太阳风的带电粒子流扩张。在新闻发布会上,旅行者1号电浆体波科学仪器的首席调查员唐·格尼特(Don Gurnett)展示了该设备监测到的一系列声音。「严格来说,电浆体波设备并不会监测声音。相反,它能够感知电离气体或者旅行者号穿越的‘电浆体’里的电子波,」美国宇航局在陈述中这样说道。然而这些波的频率并不在人耳能够监测的范围内。

「我们可以通过扬声器播放这些数据并仔细听,」美国爱荷华大学的物理学教授格尼特这样说道。「音高和频率为我们提供了宇宙飞船周围环绕气体的密度的线索。」

在日光层内,声音的频率大约为300赫兹。一旦旅行者号离开了日光层,频率一下就跳跃至更高,大约为2000至3000赫兹,「与星际介质里更密集的气体相对应。」目前大约已经有两例证实这些音调的例子:2012年10月至11月,以及2013年4月至5月。两者都发生在巨大的日冕物质抛射导致旅行者1号附近电浆体活动骤升之后。科学家们发现这些录音有些延迟,因为这些数据每隔3-6个月才发回地球一次,美国宇航局这样表示,此外还需要更多时间解译这些结果。

格尼特进一步推测称太阳系以外的「激震前沿」可能撕裂了星际空间并扰乱了旅行者1号附近的电浆体。他将密切关注未来对旅行者1号录音里的这些活动的证据。

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