死亡星系不可思议的自旋圆盘结构
死亡星系不可思议的自旋圆盘结构。

哈勃望远镜发现100亿光年外的死亡星系,其中不可思议的自旋圆盘结构令科学家十分惊讶,目前尚无理论可以解释这种天文现象。

这星系名为MACS 2129-1,其质量为我们银河系的三倍,其尺寸大小却只有银河系的一半。科学家观察到,其中已经停止产生新生行星,是一座早已死亡的星系。

但是,科学家注意到,MACS 2129-1的形状和运动状态不是理论所认为的一片沉寂的椭圆形世界。相反,它在快速自旋,具有圆盘结构特征。

死亡星系不可思议的自旋圆盘结构
一般螺旋星系的整体形态特征。

据每日科学6月22日报导,丹麦哥本哈根玻尔研究所(NBI)天体物理学家托弗特(Sune Toft)解释:「MACS 2129-1比银河系重三倍以上,却只有银河系的一半尺寸,所以MACS 2129-1是极为致密的星系。」

根据现有的星系形成及演化理论,研究者希望观察到,已经死亡很久的MACS 2129-1之中,恒星在向各个方向移动。但是,事实与理论正相反,其中星体在某种力的驱动下围绕星系中心旋转,而且星系星体整体的自转速度非常快,为每秒500公里,超过银河自转速度的二倍。

这是目前科学家无法解释的现象。当然,科学家也不清楚为什么椭圆星系停止产生新星。

死亡星系不可思议的自旋圆盘结构
哈勃望远镜观察遥远的宇宙空间,不断发现理论解释不了的天文现象。图为:100亿光年远死亡星系MACS2129-1所在位置。

「这项新发现迫使我们不得不重新思考,在星系早期崩解以及形成椭圆星系时,整个宇宙会是什么情况。」托弗特说,「我们可能『无视』早期『死亡』星系实际是圆盘结构的事实,而误认为我们有能力解释这些天体现象。」

托弗特表示,必须观察更多的死亡星系才能加以分析,也许明年发射的新型韦伯太空望远镜会提供一些线索。

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