英国农场白羊父母却生下60只小黒羊。(图/撷取自The Sun)

子女的外貌与皮肤颜色通常来自于父母的基因配置。英国特福德郡农民迪图瓦夫妇(the Du Toits)养了一只雄绵羊和37只雌绵羊,全都是白毛,没想到最近在繁衍下一代时,竟陆续生出了60只「黒毛」小羊,令人感到不解。

绵羊体内有个显性基因,会停止颜色的制作,所以大部分都是白色;只有父母同时拥有罕见的「杂合基因」时,才有25%机会诞下黑羊,因此一般羊群中只会有一两只黑羊,这也是英国谚语「black sheep」(意指为害群之马)的由来。

英国绵羊协会说,也许这只公羊的远祖是黑羊,而它身上的隐性基因到现在才显现出来;当然还有另一说法是,有只黑羊溜进了牧场,让公羊戴了「绿帽子」。协会发言人表示,幸好羊爸羊妈并没有因为小羊是黑的,就不照顾它们了。

至于农场的主人迪图瓦夫妇并没有认为它们是「害群之马」,反而还觉得非常地幸运,因为路过的人都会询问这群「黒羊」是否为特殊品种。

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