7.5亿年前这块超大陆开始分离时的情况,科学家们认为他们发现了超大陆中的一小块,埋藏在印度洋之下。(网路图片)

一旦陆地开始漂移到各自目前的位置,长条状陆地「毛里提亚」就不复存在。(网路图片)

一块古大陆的地块被埋藏在印度洋洋底之下。研究人员发现的证据表明:一块大陆曾经存在于20亿年至8500万年之前。科学家们把那块长条状的陆地称为「毛里提亚(Mauritia)」。随著当今世界陆地格局的形成,那块陆地最终分裂开来并消失在海洋的波涛之下。

超大陆

在大约7.5亿年之前,地球上的陆地是连在一起的,形成一块被称为「罗迪尼亚(Rodinia)」的巨大陆地。尽管印度和马达加斯加岛被数千公里的海洋隔开,但两者一度是相连的。

研究人员相信他们发现的证据:一块被称为微大陆的长条状大陆曾经夹在印度和马达加斯加岛之间。经过研究毛里求斯沙滩上的沙粒,研究小组得出了上述结论。

这些沙粒可以追溯到发生于大约900万年前的一次火山爆发,尽管如此,沙粒中所包含的矿物在时间上要久远得多。挪威奥斯陆大学的教授特朗德·托斯维克说:「我们从沙滩沙粒提取物中发现了锆石,而锆石通常是存在于大陆地壳中的矿物,这是一种很古老的矿物。」锆石可以追溯到19.7亿年至6亿年前,因此研究小组得出结论:锆石是古代陆地的遗留物,在火山爆发期间被喷发到岛屿的表面。

托斯维克教授称:他认为「毛里提亚」可能存在于毛里求斯之下大约10公里处以及印度洋的一片水域之下。从土地荒芜、没有生命的前寒武纪时代到恐龙漫步于地球的时代,那块陆地经历了数百万年的历史。

然而,大约在8500万年之前,随著印度从马达加斯加岛开始漂移到其目前的位置,那块微大陆也开始分崩离析,最终消失在海洋的波涛之下。可是,其中的一小部分可能保存了下来。

「目前,塞席尔群岛是一块花岗岩质地的大陆地壳,几乎坐落在印度洋的中心区,」托斯维克教授解释说,「但是,从前塞席尔群岛位于马达加斯加岛的北部。我们想说的是,那块微大陆的分布范围也许要大得多,可能有许多这样的古代大陆地块散布于印度洋之下。

要想对这一失踪地区的遗留之物进行全面的调查,仍需要进一步研究。托斯维克教授还解释说:「我们需要反映该地区地质结构的地震资料,这将是我们的根本证据。或者也可以往深处钻探,但那样做将会付出极高的成本。」

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