由太阳风和地球磁场所碰撞产生的壮丽景观

美国宇航局宇航员道格·惠洛克拍摄的极光

据英国媒体报导,美国宇航局(NASA)宇航员道格·惠洛克在国际空间站拍摄到壮观的极光景象,并用Twitter把图片发回到地面接收站,并用唐麦克林的歌谣《星光灿烂的夜晚》来赞美这一奇景。

宇航员所拍摄到的极光是由于太阳风和地球的电磁场相互撞击所产生的。这一奇景的形成是由于来自高空大气层中太阳风所含的带电粒子和地球的磁场相互接触,太阳风中的带电粒子在和地球磁场的接触中,会使大气中的氧原子和氮原子产生碰撞,这种碰撞会产生光子并释放出能量。我们看到的极光奇景以及北极光都是在这种情况下产生的。

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